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04/01/2013 04:20 EST | Actualisé 06/03/2013 05:12 EST

Coupe du monde - Zagreb - Slalom: la reine c'est la teenager Shiffrin

La prodige américaine Mikaela Shiffrin, 17 ans, a survolé vendredi soir le slalom de Zagreb, sa deuxième victoire en Coupe du monde de ski alpin, là même où la grande Janica Kostelic, qui a pourtant grandi sur cette piste, ne s'est jamais imposée.

La comparaison est de circosntance: Mikaela admire l'ancienne championne croate, avec laquelle elle correspond régulièrement par mails.

La jeune fille du Colorado, formée dans une académie du Vermont (nord-est), a infligé à ses suivantes, la Suédoise Frida Hansdotter et la Canadienne Erin Mielzynski, des écarts à la Janica, au-dessus de la seconde, en remportant les deux manches.

"Je suis simplement contente de cette victoire et j'espère apporter un peu de piment dans le ski américain, qu'on parle plus du slalom", a déclaré la lauréate, qui avait fêté son 1er succès sur le circuit majeur à Are (Suède) le 20 décembre en devançant déjà Hansdotter.

Shiffrin est née pour faire bouger les statistiques du ski US et même mondial, faisant presqu'oublier l'absente Lindsey Vonn qu'elle a dépassé au classement général provisoire. D'ailleurs, interrogée sur ce fait, la teenager, un peu gênée, a préféré ne pas répondre.

Elle surjoue d'ailleurs ce rôle d'éternelle enfant. "Quand on m'a mis la traîne (de la reine de la neige à Zagreb), ça m'a rappelé quand j'étais petite. Vous savez, je suis restée bébé", a-t-elle ajouté, guillerette.

La famille a joué un rôlé primordial dans l'éclosion de l'enfant prodige. Sa mère, Eileen, la chaperonne sur le circuit depuis l'an dernier. Avec son mari Jeff, médecin, elle a accompagné sur les pistes de ski la petite surdouée qui a un frère aîné, Taylor, également prometteur.

Elève en High School, l'équivalent du lycée en France, Mikaela étudie par correspondance et maman Eileen est là pour l'aider à faire ses devoirs entre les courses et les journées d'entraînement sur le Vieux Continent.

La Slovène Tina Maze, qui écrase la concurrence au classement général de la Coupe du monde, a échoué à aligner un 13e podium cette saison.

Deuxième sur le premier parcours, à 35/100e de Shiffrin, Maze a enfourché sur le second tracé sur lequel elle s'était lancée avec confiance. Il avait été piqueté par son entraîneur Livio Magoni. Malgré ce contre-temps, et même si elle abandonne à Shiffrin la tête au classement du slalom, Maze conserve au général 452 points de marge sur l'Allemande Maria Höfl-Riesch, sixième vendredi.

asc/chc