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03/01/2013 06:33 EST | Actualisé 05/03/2013 05:12 EST

Trois Occidentaux enlevés au Yémen détenus par les membres d'une tribu

Deux Finlandais et un Autrichien enlevés le 21 décembre au Yémen sont détenus par les membres d'une tribu qui veulent faire pression sur le pouvoir central, ont indiqué jeudi à l'AFP un responsable des services de sécurité et des sources tribales.

Les trois Occidentaux, deux étudiants de langue arabe à Sanaa, et une Finlandaise arrivée récemment en visite au Yémen, avaient été enlevés par des hommes armés et masqués, alors qu'ils se trouvaient dans un magasin d'électronique à Sanaa.

"Les otages sont aux mains d'un groupe tribal et se trouvent dans la région de Khawlan", au sud-est de Sanaa, a indiqué le responsable qui a requis l'anonymat.

Les ravisseurs "réclament des compensations pour un terrain qui leur a été pris à Sanaa", a-t-il ajouté sans fournir plus de détails.

Une source tribale a précisé que les otages étaient détenus dans une zone montagneuse aride, chez des membres du clan des Bani Dhebian, lié à la tribu de Khawlan, à quelque 80 km au sud-est de la capitale.

Un émissaire finlandais dépêché par Helsinki se trouve toujours au Yémen, où la Finlande n'a pas de représentation diplomatique, pour suivre le dossier.

Le Premier ministre yéménite Mohamed Basindawa avait affirmé lors d'un entretien avec lui le 31 décembre que le gouvernement ferait "tout son possible pour obtenir la libération" des otages.

Une source de sécurité yéménite avait évoqué après le rapt la piste d'Al-Qaïda, bien implanté au Yémen.

Mais les rapts d'Occidentaux sont généralement le fait de tribus fortement armées qui tentent ainsi de faire aboutir leurs revendications auprès du pouvoir central.

Parmi les centaines de personnes enlevées dans le pays ces quinze dernières années, la plupart ont été libérées saines et sauves.

Al-Qaïda est tenu pour responsable de certains rapts, dont celui d'un diplomate saoudien, Abdallah al-Khalidi, aux mains du réseau extrémiste depuis son enlèvement le 28 mars à Aden (sud).

mou-at/tg