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03/01/2013 06:55 EST | Actualisé 05/03/2013 05:12 EST

Opération américaine contre la pornographie juvénile: 200 personnes arrêtés

WASHINGTON - Plus de 200 adultes ont été arrêtés dans le cadre d'une enquête internationale sur la pornographie juvénile, a annoncé jeudi l'agence américaine de l'immigration et des douanes.

Le directeur de l'agence, John Morton, a indiqué que 123 victimes d'âge mineur avaient été identifiées durant l'enquête, qui a duré cinq semaines et qui s'est terminée au début du mois de décembre. Les autorités américaines ont retracé 110 victimes dans 19 États américains, tandis que les autres vivent dans six pays qui n'ont pas été identifiés.

M. Morton a refusé de donner des détails précis sur les autres pays impliqués, affirmant seulement qu'il y avait des cas au Mexique.

L'enquête, baptisée «Opération Tournesol», s'inscrivait dans le cadre des efforts de l'agence américaine de l'immigration et des douanes pour trouver et secourir les victimes et pour arrêter les agresseurs et ceux qui réalisent ou distribuent de la pornographie juvénile.

«Nous devons attaquer l'exploitation des enfants sans relâche, tous ensemble. Il n'y a pas d'autre moyen et pas d'autre réponse», a dit M. Morton. «Nous défendons littéralement ceux qui sont sans défense.»

John Morton a également annoncé qu'un mandat d'arrestation avait été délivré contre un homme et une femme non identifiés, accusés à Los Angeles d'avoir abusé d'une jeune fille d'environ 13 ans qui apparaît sur des photos diffusées sur Internet.

Les victimes secourues dans le cadre de l'opération sont âgées de moins de 17 ans. M. Morton a indiqué que 44 de ces victimes vivaient avec les personnes qui sont aujourd'hui accusées de les avoir agressées sexuellement.