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03/01/2013 05:35 EST | Actualisé 05/03/2013 05:12 EST

Irak: les pèlerins à Kerbala pour une importante fête chiite

Les pèlerins chiites ont commencé jeudi à célébrer l'Arbaïn, une importante fête de la communauté chiite, dans la ville sainte de Kerbala en Irak, placée sous haute sécurité par craintes d'attaques.

Des haut-parleurs diffusaient des chants et des drapeaux noirs et des portraits de l'imam Hussein ornaient les rues de Kerbala, à 110 km au sud de Bagdad, selon un journaliste de l'AFP.

L'Arbaïn marque le 40e jour de deuil après les commémorations de la mort de l'imam Hussein, fils d'Ali et petit-fils de Mahomet, tué en 680 et enterré à Kerbala, devenu l'une des figures les plus révérées du chiisme.

"Nous défions le terrorisme et nous suivons l'exemple de Kerbala en terme de sacrifice et de rédemption", a affirmé à l'AFP Mohamed Swadi, 40 ans, en référence à la bataille de Kerbala, fondatrice pour l'islam chiite.

M. Swadi a précisé avoir marché douze jours de la cité portuaire de Bassora, dans le sud du pays.

"Ce n'est pas beaucoup, quand il s'agit d'exprimer notre amour pour l'imam Hussein", a-t-il estimé.

Une femme a indiqué avoir marché trois jours pour venir de la ville de Hilla, dans le centre du pays, afin de participer aux commémorations espérant y être guérie d'une maladie de la peau.

Une foule de pèlerins chiites de différentes régions d'Irak a convergé ces derniers jours vers la ville sainte, un grand nombre d'entre eux faisant le trajet à pied.

Mercredi encore, deux pèlerins chiites ont été tués et 8 blessés dans un attentat à la voiture piégée, alors qu'ils se rendaient à pied à Kerbala, selon des sources policière et médicale.

La communauté chiite, majoritaire en Irak, est souvent prise pour cible par des insurgés sunnites, notamment à l'occasion des fêtes religieuses.

Par crainte de nouvelles attaques, 35.000 soldats et policiers ont été déployés dans la région de Kerbala et des barrages routiers y ont été établis, avec une surveillance aérienne, ont indiqué des responsables.

Selon les autorités, quelque 15 millions de pèlerins y compris 600.000 étrangers venus de 30 pays auront participé, après le temps fort jeudi à Kerbala, aux célébrations commencées il y a dix jours.

bur-psr/tg/sw