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03/01/2013 10:32 EST | Actualisé 05/03/2013 05:12 EST

Avec 19% de femmes, le Congrès américain n'a jamais été aussi féminin

Le Congrès américain, dont la nouvelle législature a débuté jeudi, n'avait jamais compté autant de femmes dans son histoire, avec 20 sénatrices et 81 membres de la Chambre des représentants, fruit d'un effort soutenu des démocrates pour faire élire des femmes.

A l'occasion de l'investiture du 113e Congrès, le républicain John Boehner a été réélu président de la Chambre des représentants, malgré la défection d'une dizaine d'élus conservateurs de son camp, mécontents de l'accord budgétaire voté au Congrès mardi et de la présidence de M. Boehner.

Avec 101 sièges sur 535 (19%), le contingent féminin a gagné sept sièges par rapport à la législature précédente. Leur nombre a augmenté à chacune des dernières élections, après un bond historique en 1992, l'année de l'élection du président démocrate Bill Clinton.

En France, où la loi sur la parité oblige les partis à présenter plus de candidatures féminines, l'Assemblée nationale compte 27% de femmes et le Sénat 23%.

Le nombre d'élus non blancs a aussi beaucoup augmenté du côté démocrate, illustrant la diversité accrue du parti face à un parti républicain qui reste largement blanc et masculin.

Côté Chambre des représentants, l'une des deux chambres du Congrès, 43 Noirs, 35 Hispaniques et 11 Asiatiques ont été élus aux élections du 6 novembre, sur 435 membres. Tous les Noirs élus sont démocrates.

Au Sénat, 20 des 100 sièges ont été conquis par des femmes, dont 16 démocrates. C'est trois de plus qu'avant.

Mais dans cette chambre, où chaque sénateur détient individuellement plus de pouvoir qu'à la Chambre et est élu pour six ans, deux républicains sont hispaniques, dont le populaire Marco Rubio, d'origine cubaine.

Et le seul sénateur noir est un républicain, Tim Scott.

Tous ces élus n'ont pris officiellement leurs fonctions que jeudi, la constitution américaine laissant en place pendant près de deux mois la législature précédente. Ce ne sont donc pas les élus du 6 novembre qui ont voté sur le "mur budgétaire" cette semaine.

Les démocrates s'enorgueillissent de leur groupe parlementaire particulièrement représentatif des minorités, y compris de la communauté homosexuelle, avec six élus ouvertement gays ou bisexuels à la Chambre, selon le chiffre fièrement fourni par la patronne des démocrates, Nancy Pelosi.

Le Sénat accueillera aussi sa première membre ouvertement lesbienne, Tammy Baldwin.

L'équilibre politique du Congrès n'a pas changé lors des élections législatives de novembre. La Chambre est restée contrôlée par les républicains, qui disposent de 235 sièges sur 435. Au Sénat, le groupe démocrate détient la majorité avec 55 sièges sur 100.

ico/jca

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