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02/01/2013 04:18 EST | Actualisé 03/03/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Le Suisse Stamm disqualifié pour avoir reçu de l'assistance

Voile-Sport

Vendée Globe - Le Suisse Stamm disqualifié pour avoir reçu de l'assistance

=(PHOTO ARCHIVES)=

PARIS, 2 jan 2013 (AFP) - Le skipper suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) a été disqualifié par le jury du Vendée Globe pour avoir enfreint le règlement lors de son mouillage aux îles Auckland, a indiqué mercredi le jury de la course.

Stamm avait fait une escale forcée dans cet archipel néo-zélandais du Pacifique pour tenter de réparer les fixations de ses hydrogénérateurs, des petites hélices immergées à l'arrière de son bateau et fournissant l'électricité du bord.

L'ancre de son bateau ne crochant pas sur le fond, tapissé de laminaires (algues), le Suisse s'était mis à couple d'un navire scientifique russe, le Professeur Khoromov, mouillé près de sa position dans Sandy Bay (île Enderby), après avoir prévenu son équipage par VHF (radio).

Sans être sollicité par Stamm, un matelot du navire russe est monté à bord et y resté pendant toute l'opération (remontée de l'ancre et amarrage). "Quand je l'ai vu à bord, je n'ai pas trouvé d'argument qui justifiait le fait de le renvoyer du bord", a expliqué le skipper de Cheminées Poujoulat.

Stamm a considéré que c'était "un cas de force majeure pour lequel il fallait agir de sorte à mettre le bateau en sécurité et ne pas créer de problème au navire mouillé à côté", a indiqué le comité de course.

Le jury international du Vendée Globe a estimé que "s'amarrer sur un autre bateau" constituait une première infraction et qu'"en ne demandant pas à la personne sur son bateau de quitter le bord quand il l'a découverte" en était une deuxième.

Bernard Stamm, qui occupait mercredi matin la 10e place (sur 13) du classement général de la course dispose d'un délai de 24 heures "pour demander à ce même jury la réouverture de l'instruction". "Sans demande de réouverture à l'expiration de ce délai, la décision sera considérée définitive", est-il précisé.

heg/ep