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02/01/2013 04:41 EST | Actualisé 04/03/2013 05:12 EST

Sandy: vote de la Chambre sur une aide les 9 et 15 janvier, colère des élus

Le président américain a pressé mercredi les républicains de la Chambre des représentants à adopter "sans délai" une aide aux victimes de l'ouragan Sandy, qui sera finalement soumise au vote les 9 et 15 janvier, après avoir provoqué la colère des élus des régions touchées.

Début décembre, la Maison Blanche avait demandé au Congrès une rallonge budgétaire de plus de 60 milliards de dollars en faveur des régions du nord-est dévastées fin octobre par l'ouragan meurtrier Sandy.

Le Sénat a adopté vendredi cette aide de 60,4 milliards de dollars. Mais la Chambre des représentants, à majorité républicaine et qui était mobilisée mardi soir par le vote sur un texte de loi visant à éviter l'impasse budgétaire, ne l'a pas soumise au vote comme envisagé, alors que sa session se termine jeudi.

Un élu républicain a annoncé mercredi lors d'une conférence de presse que cette aide serait finalement soumise au vote de la Chambre en deux temps: les représentants voteront le 9 janvier sur une aide de 9 milliards de dollars puis le 15 janvier sur 51 milliards.

Le représentant républicain de Long Island, à New York, Peter King, a apporté ces précisions après avoir rencontré le chef de file de la majorité républicaine à la Chambre, John Boehner, très critiqué à ce sujet par ses pairs.

Quelques heures plus tôt, le président Barack Obama avait demandé "instamment aux républicains de la chambre des Représentants de faire la même chose (que le Sénat, ndlr), de soumettre au vote cette importante demande aujourd'hui, et de l'adopter sans délai".

Barack Obama a téléphoné à ce sujet au gouverneur du New Jersey, le républicain Chris Christie.

Dans un communiqué commun publié mercredi, Chris Christie et son homologue de l'Etat de New York, le démocrate Andrew Cuomo, ont exprimé leur colère. "Avec tout ce que (les Etats de) New York et du New Jersey et nos millions d'habitants et nos petites entreprises ont enduré et souffert, cette indifférence et cette inaction continue de la Chambre des représentants est inexcusable", ont-ils jugé.

"Il n'y a qu'un groupe à blâmer. La majorité (républicaine) de la Chambre et John Boehner", son chef de file. "Honte à vous. Honte au Congrès", a ajouté lors d'une conférence de presse M. Christie, un républicain qui n'avait pas hésité à saluer la réaction du président Obama après Sandy et qui est cité parmi les potentiels candidats républicains à la Maison Blanche.

M. King avait aussi critiqué son parti. "Le parti républicain a dit qu'il était le +parti des valeurs familiales+. La nuit dernière, il a tourné le dos à la valeur la plus essentielle de toutes, celle d'apporter à manger, un abri, des vêtements et de l'aide aux gens touchés par une catastrophe naturelle", avait-il affirmé sur CNN.

are/jca