NOUVELLES
02/01/2013 11:00 EST | Actualisé 04/03/2013 05:12 EST

Hopman Cup - La Serbie bat l'Australie 2-1 et se qualifie pour les demi-finales

La Serbie a battu l'Australie (2-1) lors de la Hopman Cup, mercredi à Perth (Australie), se qualifiant pour les demi-finales, malgré la défaite du numéro un mondial serbe Novak Djokovic face à l'Australien Bernard Tomic, 52e mondial.

C'était la première défaite de Djokovic sur le sol australien depuis 2010, alors que le numéro un mondial vise une quatrième victoire et un troisième titre consécutif à l'Open d'Australie à Melbourne en janvier.

Tomic, 20 ans, a montré un talent incontestable face à un Djokovic rouillé en ce début d'année qui a été breaké dans le neuvième jeu du premier set, perdant finalement 6-4, 6-4.

C'est la première fois que le Serbe est battu par l'énigmatic Tomic en quatre matches officiels.

Tomic a atteint le meilleur classement de sa carrière le 27 juin mais a subi une baisse de forme en fin de saison ainsi que plusieurs drames personnels en 2012. Il n'avait battu Djokovic que dans un match-exhibition à Kooyong en 2010.

Djokovic, 25 ans, a dit qu'il n'était pas trop préoccupé par cette défaite, étant arrivé à Perth il y a quelques jours seulement, après avoir gagné un tournoi exhibition à Abu Dhabi.

"Il a très bien joué et méritait de gagner", a-t-il dit à propos de Tomic. "Je savais que je venais ici en Australie très tard et il me faut du temps pour m'habituer. Je sais que je ne suis pas proche de mon maximum, mais je m'y attendais", a déclaré Djokovic pleinement conscient du talent de Tomic, après que l'Australien a atteint les quarts de finale à Wimbledon en 2011 et les huitièmes de finale à l'Open d'Australie l'année dernière.

Tomic a estimé que c'était la plus belle victoire de sa carrière. "Je dirais que oui, j'ai joué un très, très bon match", a-t-il dit. "C'est un bon signe et je dois continuer à jouer comme ça", a-t-il conclu.

La Serbe Ana Ivanovic s'est ensuite imposée face à la jeune Australienne Ashleigh Barty (6-2, 6-3), avant que dans le double mixte Djokovic et Ivanovic l'emportent au super tie-break 6-4, 6-7 (8/10), 10-6.

Plus tôt dans la journée Francesca Schiavone (N.35) a montré des qualités de combattante pour battre l'Allemande Tatjana Malek, 112e mondiale, 3-6, 6-3, 6-3, alors qu'elle était largement menée, et permettre à l'Italie d'égaliser à un match partout, après la défaite d'Andreas Seppi contre Tommy Haas lors de la première rencontre 7-6 (7/3), 7-6 (9/7).

En double mixte Schiavone et Seppi l'ont emporté 6-4, 7-5 sur la paire allemande composée de Haas et Malek.

La Hopman Cup sert de préparation à certains joueurs en vue des Internationaux d'Australie, première levée du Grand Chelem de l'année, qui débutera à Melbourne le 14 janvier. Djokovic est tenant du titre.

sdc/pj/jcp/eb