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01/01/2013 02:20 EST | Actualisé 03/03/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Gabart, le benjamin de la course, premier au cap Horn

Le Français François Gabart (Macif), en tête du Vendée Globe, a franchi mardi le premier la longitude du cap Horn, qui marque la séparation entre les océans Pacifique et Atlantique, 52 j 06 h et 18 min de mer après le départ de la course le 10 novembre des Sables-d'Olonne (Vendée).

Gabart (29 ans), dont c'est la première circumnavigation, a passé la longitude du Horn (67 degrés 17 minutes et 21 secondes) à 18h20 GMT, avec 4 j 08 h et 50 min d'avance sur le temps de référence établi par son compatriote Michel Desjoyeaux, vainqueur de la précédente édition du Vendée Globe, en 2008-2009.

Un autre Français, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire), en 2e position, était attendu au Horn mardi vers 20h00 GMT.

Le suivant devrait être un autre Français, Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3), 3e, que les routages donnent au "cap dur" (l'un des surnoms du Horn) avec 1 jour et 07 heures de retard sur Gabart.

Les concurrents du Vendée Globe ont été mis en garde contre la présence, dans les parages du Horn, d'icebergs et de growlers, ces blocs de glace pouvant peser plusieurs tonnes et flottant entre deux eaux.

"C'est une préoccupation majeure", a reconnu mardi le directeur de course Denis Horeau, qui a mentionné la présence d'"un gros iceberg pas très loin de la position de Banque Populaire" mais aussi "dans l'ouest, dans le sud, dans l'est et le nord-est" du cap Horn.

Treize concurrents étaient encore en course mardi soir dans le Vendée Globe.

Classement mardi à 19h00 GMT:

1. François Gabart (FRA/Macif) à 7012,2 milles de l'arrivée

2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 24,9 milles du premier

3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3) à 468,9

4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 928

5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 2092,7

6. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 2553

7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 2628,6

8. Javier Sanso (ESP/Acciona) à 2684,6

9. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 2782,7

10. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 2797,1

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heg/sk