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01/01/2013 12:57 EST | Actualisé 03/03/2013 05:12 EST

Valjas en bronze

Len Valjas a décroché, mardi, la première médaille canadienne du Tour de ski de fond au sprint de 1,4 km disputé à Val Müstair, en Suisse.

Alex Harvey avait frôlé le podium lors des deux premières épreuves de cette course à étape, mais l'exploit est finalement venu de son coéquipier.

Valjas a terminé troisième de la finale à six fondeurs. Seuls le Norvégien Finn Haagen Krogh et l'Italien Federico Pellegrino ont été meilleurs sprinteurs que le Canadien. Cette médaille de bronze représente certes le plus beau résultat de la journée pour l'équipe unifoliée, mais Harvey, encore une fois, n'a pas été en reste.

Sa prestation lors de cette troisième épreuve lui a permis de prendre le 12e rang et surtout de conserver ses acquis au classement général. Harvey pointe actuellement en quatrième position grâce à son temps total de 50 min 54 s 05/100, à 27,2 secondes du premier échelon détenu par le Russe Maxim Vylegzhanin (50 :27,03).

L'Ontarien Devon Kershaw, deuxième au cumulatif en 2012, a terminé 15e de l'épreuve suisse tandis que l'autre Canadien en lice, Ivan Babikov, n'a pu faire mieux qu'une 67e place.

L'an dernier, Alex Harvey avait terminé 12e de cette compétition unique, parfois comparée au Tour de France. L'événement comporte sept étapes en neuf jours et se déroule dans trois pays européens différents.

Les fondeurs quitteront maintenant la Suisse pour l'Italie, où se tiendra la grande finale le 6 janvier, à Val di Fiemme.

Du côté des femmes, la victoire est allée à l'Américaine Kikkan Randall. Elle a devancé deux Norvégiennes, soit Ingvild Flugstad Oestberg et Heidi Weng pour s'assurer de la médaille d'or.

Au cumulatif, la Polonaise Justyna Kowalczyk mène toujours la troupe avec un temps total de 35:08,0. Aucune Canadienne ne participe à la compétition.