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01/01/2013 09:48 EST | Actualisé 03/03/2013 05:12 EST

Les citoyens de Hong Kong demandent la démission de leur dirigeant

HONG KONG - Des dizaines de milliers de personnes ont envahi les rues de Hong Kong en ce premier jour de l'année 2013 pour exiger la démission de leur dirigeant.

Des allégations circulent à l'effet que le chef de l'exécutif Leung Chun-ying, qui bénéficie du soutien de Pékin, aurait menti au sujet de travaux de rénovation illégaux effectués à sa luxueuse résidence.

Selon les autorités policières, environ 26 000 étaient présents au zénith de la manifestation. Les organisateurs parlent plutôt d'une foule de 130 000 personnes.

Les protestataires ont brandi des pancartes et scandé des slogans exhortant Leung Chun-ying à démissionner.

En soirée, environ 2500 membres d'un petit groupe radical ont brièvement bloqué plusieurs routes après que les autorités les aient empêchés de marcher jusqu'à la résidence gouvernementale officielle de Leung Chun-ying. À un certain moment, une bousculade a eu lieu entre manifestants et policiers, et ces derniers ont arrêté neuf personnes pour méfait puyblic et manifestation illégale.

Cette manifestation survient un an après que Leung Chun-ying eut été porté au pouvoir par un comité formé majoritairement d'une élite pro-Pékin.

Les manifestants tentent d'exploiter cette controverse afin d'exiger l'instauration d'une véritable démocratie dans cette ancienne colonie britannique, qui est maintenant une région semi autonome de la Chine.