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31/12/2012 02:43 EST | Actualisé 02/03/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Gabart termine l'année 2012 en tête, devant Le Cléac'h

François Gabart a terminé l'année 2012 en tête du Vendée Globe lundi soir dans le Pacifique, devançant son adversaire et ami Armel Le Cléac'h de 26,7 milles à environ une journée de route du cap Horn, au sud du continent sud-américain.

Le matin, c'est Gabart et le soir, c'est encore lui. Le benjamin (29 ans) et bizuth de ce tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance n'en finit pas de bluffer tous les spécialistes en partageant la tête de la course avec Le Cléac'h depuis plusieurs jours.

Champion de France de course au large en solitaire en 2010, il ne pratique le 60 pieds Imoca (18,28 m) que depuis deux ans. Il compte déjà une victoire dans la Transat B to B 2011 et une belle 2e place dans l'Europa Warm'Up 2012.

Dès mardi, Gabart et Le Cléac'h seront directement confrontés aux dangers d'icebergs et de growlers (glaces flottant entre deux eaux) à l'approche du Horn, qu'ils devraient passer entre 19h00 et minuit (heure française) mardi. Les deux skippers devront faire preuve de la plus grande vigilance avant de sortir du Pacifique pour entrer dans l'Atlantique sud et entamer la remontée vers les Sables-d'Olonne (Vendée).

Treize concurrents étaient encore en course lundi soir dans le Vendée Globe, dont le départ a été donné le 10 novembre.

Classement à 19h00 heure GMT:

1. François Gabart (FRA/Macif) à 7.397,6 milles de l'arrivée

2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 26,7 milles du premier

3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3) à 393

4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 984

5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 2.054

6. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 2.475,9

7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 2.527,2

8. Javier Sanso (ESP/Acciona) à 2.613,1

9. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 2.791

10. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 2.805,4

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heg/el