NOUVELLES
31/12/2012 05:56 EST | Actualisé 02/03/2013 05:12 EST

USA: la dette publique va atteindre sa limite légale lundi

AP
This Nov. 30, 2012, photo provided by CBS News shows Treasury Secretary Timothy Geithner answering questions about averting the "fiscal cliff" on the December 2nd edition of “Face the Nation.” Geithner said Republicans have to stop using fuzzy “political math” and say how much they are willing to raise tax rates on the wealthiest 2 percent of Americans and then specify the spending cuts they want, Treasury Secretary. (AP Photo/CBS News, Chris Usher)

Un responsable du Trésor américain a confirmé que la dette publique des Etats-Unis allait atteindre sa limite légale lundi, à l'heure où républicains et démocrates ont échoué à conclure un accord sur le "mur budgétaire" qui menace le pays.

"Nous allons atteindre la limite légale lundi", a indiqué ce responsable sous couvert de l'anonymat.

Mercredi, le secrétaire américain au Trésor Timothy Geithner avait déjà assuré que le plafond légal de la dette américaine, fixé à 16.394 milliards de dollars, serait atteint lundi.

Il avait annoncé des "mesures exceptionnelles" pour donner quelques mois de sursis au pays et lui éviter un défaut de paiement.

Selon le dernier décompte officiel, le montant de dette soumis à la limite légale s'élevait à 16.298 milliards vendredi.

D'après M. Geithner, les mesures d'urgence, qui portent sur 200 milliards de dollars, doivent "en temps normal" donner environ deux mois de répit à l'administration. L'une d'elles, activée lundi, consiste à "suspendre" l'émission d'obligations à court terme qui finance un fonds de retraites de fonctionnaires, a détaillé le Trésor dans un communiqué.

Mais à terme, la Chambre des représentants, dominée par les républicains, et le Sénat à majorité démocrate devront s'entendre pour "relever la limite de la dette", sans quoi le pays serait dans l'incapacité de rembourser ses créanciers ou de payer ses fonctionnaires, assure le ministère du Trésor sur son site internet.

Le plafond de la dette américaine a été atteint et relevé à de nombreuses reprises au cours des dernières années.

Mais en 2011, les républicains ont refusé de voter ce relèvement, aboutissant à un blocage politique de plusieurs mois qui a conduit l'agence de notation financière Standard and Poor's à priver les Etats-Unis de leur prestigieux triple A.

L'accord finalement arraché début août 2011 est celui-là même qui porte en germe le "mur budgétaire", la cure d'austérité forcée qui se profile dans la première économie du globe.

Aux termes de cet arrangement, les élus du Congrès avaient jusqu'au 31 décembre pour s'entendre sur un plan de réduction du déficit, faute de quoi un cocktail de plus de 600 milliards de dollars de hausses d'impôt et coupes budgétaire entrerait en vigueur.

La Chambre des représentants a annoncé qu'elle organiserait pas de vote lundi, signifiant techniquement que le "mur budgétaire" n'a pas été évité même si ses effets devraient être progressifs.

Le président américain Barack Obama avait pourtant affirmé peu auparavant qu'un accord partiel semblait "en vue".

jt/sl/rap