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31/12/2012 02:54 EST | Actualisé 02/03/2013 05:12 EST

Le pétrole termine en hausse à New York, optimiste sur le budget américain

Les cours du pétrole à New York ont fini en nette hausse lundi, les investisseurs pariant sur la conclusion imminente d'un accord sur le budget des Etats-Unis qui permettrait d'éviter une cure de rigueur potentiellement néfaste pour la demande énergétique du pays.

Le baril de référence pour livraison en février a gagné 1,02 dollar, pour s'établir à 91,82 dollars sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Le marché "fait preuve d'optimisme" alors que les négociations budgétaires se poursuivent à Washington, a remarqué Michael Lynch, de Strategic Energy and Economic Research.

Les investisseurs estiment que "même si un accord n'est pas conclu ce soir, il le sera dans les jours à venir et que par conséquent il ne devrait y avoir aucun effet majeur négatif sur l'économie américaine", a ajouté l'analyste.

Si démocrates et républicains ne parviennent pas à un compromis de dernière minute, les Etats-Unis se verront en effet imposer automatiquement à minuit (mardi 05H00 GMT) une hausse des impôts pour la quasi totalité des contribuables et des coupes claires dans les dépenses de l'Etat fédéral.

Mais moins de 12 heures avant l'échéance du "mur budgétaire", le président Barack Obama a affirmé qu'un accord semblait "en vue".

"Il y a encore des problèmes à résoudre", a expliqué le dirigeant démocrate lors d'une intervention à la Maison Blanche, "mais nous avons espoir que le Congrès peut y parvenir."

Une fois que la menace de mesures d'austérité brutales sera définitivement écartée, "on s'attend à une reprise économique solide qui sera positive pour les matières premières, en particulier pour le pétrole", a remarqué M. Lynch.

Le marché était par ailleurs soutenu par "les très bons chiffres en provenance de Chine", qui laissent "augurer d'une amélioration de la demande de brut" dans le pays, deuxième consommateur de pétrole de la planète, a souligné John Kilduff, d'Again Capital.

Selon la banque HSBC, la Chine a enregistré en décembre la plus forte hausse de sa production manufacturière en 19 mois, l'indice PMI des directeurs d'achat s'élevant précisément à 51,5 contre 50,5 en novembre.

Ce chiffre est un baromètre important pour l'économie chinoise dont la croissance a ralenti durant sept trimestres consécutifs pour tomber à 7,4% cet été.

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