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29/12/2012 02:43 EST | Actualisé 28/02/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Air connu en tête: Le Cléac'h remplace Gabart

Air connu samedi soir en tête du Vendée Globe, au sud du Pacifique: le Français Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) a chipé la première place de la course à son compatriote François Gabart (Macif), distancé de 1,9 mille au classement de 19h00 GMT.

Les deux hommes se relaient en tête du Vendée Globe depuis leur entrée dans le Pacifique, dominant outrageusement tous leurs adversaires.

Un autre Français, Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3), occupait toujours la 3e place, à environ 375 milles du leader.

Derrière ces trois skippers, les autres concurrents peinent et certains ne cachent plus leur lassitude.

"Je suis très, très fatigué, a indiqué samedi le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss, 4e), qui subit depuis 12 heures des rafales à 40 noeuds. Je n'arrive pas à dormir, le vent est trop instable, je dois régler tout le temps".

Même ras-le-bol de la part du Français Jean Le Cam (SynerCiel, 5e), qui évitait de justesse un "départ au tas" (ndlr: bateau couché par des vagues ou des rafales de vent) en pleine vacation de la mi-journée. "Là c'est chaud, c'est très chaud, le vent est tellement instable, a-t-il commenté. Qu'est-ce que c'est bien quand ça mollit et qu'on voit enfin un rayon de soleil !"

Treize concurrents étaient encore en course samedi soir.

Les premiers bateaux devraient arriver à la hauteur du cap Horn mardi soir, selon les organisateurs.

Classement à 19h00 GMT:

1. Armel Le Cléach (FRA/Banque Populaire) à 8.209,4 milles de l'arrivée

2. François Gabart (FRA/Macif) à 1,9 mille du premier

3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3) 374,8

4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) 900,3

5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) 1.906

6. Mike Golding (GBR/Gamesa) 2.348,5

7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) 2.378,5

8. Javier Sanso (ESP/Acciona) 2.580,8

9. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) 2.803,7

10. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) 2.894,9

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heg/es