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27/12/2012 11:28 EST | Actualisé 26/02/2013 05:12 EST

USA: l'Inde enquête sur de possibles actes de corruption du géant Wal-Mart (presse)

Le gouvernement indien a lancé une enquête sur des activités de lobbying du géant américain de la distribution Wal-Mart, qui pourraient d'après lui s'assimiler à de la corruption selon la loi indienne, a rapporté jeudi le Wall Street Journal.

Le gouvernement indien devrait d'ici quelques jours nommer un juge pour mener l'enquête, a ajouté le quotidien financier, qui cite un ministre indien ayant souhaité garder l'anonymat.

Wal-Mart a récemment dévoilé qu'il avait dépensé 25 millions de dollars pour tenter d'influencer des parlementaires américains ces quatre dernières années, "notamment sur des questions telles qu'un accès amélioré à des investissements en Inde".

Le parti d'opposition indien Bharatiya Janata Party affirme que les activités de lobbying de Wal-Mart dévoilées par le groupe s'apparentent à des pots-de-vin.

Wal-Mart a nié à de multiples reprises toute malversation et assuré que le rapport ne décrivait pas des pots-de-vin mais seulement des activités de lobbying légales aux Etats-Unis.

Wal-Mart a suspendu fin novembre plusieurs employés de sa filiale en Inde dans le cadre de l'affaire de corruption interne sur laquelle il mène une enquête depuis plusieurs mois.

L'affaire, révélée par le New York Times, porte essentiellement sur le Mexique mais le groupe a fait état de possibles pratiques illégales au Brésil, en Chine et en Inde.

Outre son enquête interne, Wal-Mart fait aussi l'objet d'enquêtes du département de la Justice et du gendarme boursier (SEC) américains, ainsi que des autorités mexicaines.

Des actionnaires ont en outre déposé des plaintes contre le groupe et certains de ses dirigeants actuels ou passés.

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