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27/12/2012 12:38 EST | Actualisé 26/02/2013 05:12 EST

Mort de la baleine échouée sur une plage de New York

Une baleine d'environ 18 mètres de long qui s'était échouée mercredi matin sur une plage de New York n'a pas survécu, a-t-on appris jeudi auprès des sauveteurs.

"Nous sommes sur place et la baleine est décédée", a déclaré à l'AFP le directeur de la Fondation Riverhead, Robert DiGiovanni.

La baleine, un rorqual commun, en mauvaise santé, avait été découverte mercredi sur le sable à 10H40 (15H40 GMT) dans le secteur de Breezy Point dans les Rockaways, une langue de terre du Queens au sud-est de Manhattan.

La baleine était "très émaciée", "très maigre", selon Mendy Garron, biologiste de l'agence fédérale NOAA Fisheries Service, pessimiste dès mercredi sur ses chances de survie.

Après autopsie, le "défi" va désormais être de se débarrasser de la carcasse, a-t-elle reconnu jeudi.

Le rorqual commun est en effet après la baleine bleue le deuxième plus grand animal vivant sur la planète. Un adulte peut atteindre 27 mètres et peser jusqu'à 70 tonnes.

"Il va falloir beaucoup d'équipement lourd", a indiqué Mendy Garron.

Les secours "recherchent actuellement soit un endroit pour l'enterrer, soit une décharge", a-t-elle précisé.

bd/sam

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