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27/12/2012 10:15 EST | Actualisé 26/02/2013 05:12 EST

Les demandes d'assurance-emploi chutent en décembre aux États-Unis

WASHINGTON - Le nombre de demandeurs d'assurance-emploi aux États-Unis au cours du dernier mois a chuté à son plus bas niveau depuis mars 2008, un signe qui laisse croire que le marché de l'emploi reprend des forces.

Le département du Travail a affirmé jeudi que les demandes hebdomadaires ont baissé de 12 000, à un taux désaisonnalisé de 350 000 dans la semaine terminée le 22 décembre. La moyenne sur quatre semaines, une mesure moins volatile, a chuté à un creux de près de cinq ans de 356 750.

Néanmoins, la période des Fêtes peut avoir apporté une distorsion à ces données. Un porte-parole du département du Travail a indiqué que plusieurs bureaux fédéraux d'assurance-emploi étaient fermés lundi et mardi et ne pouvaient fournir des données précises.

Les économistes ont été plutôt encouragés par le déclin des demandes, tout en faisant valoir que ces statistiques sont volatiles dans la période des Fêtes.

La plupart s'attendent à ce que la mise à jour de la semaine prochaine montre l'ajout par les employeurs de 150 000 emplois en décembre.