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26/12/2012 11:57 EST | Actualisé 25/02/2013 05:12 EST

USA: au moins 3 morts et des centaines de vols annulés en raison de la neige

Une importante dépression hivernale qui frappe depuis quelques jours les Etats-Unis du golfe du Mexique jusqu'à la région des Grands Lacs et qui fait au moins trois morts sur son passage, se déplaçait lentement vers l'est mercredi en direction de New York.

Les services météorologiques du pays ont mis en garde contre "des conditions de voyage dangereuses en raison de la neige et de la glace recouvrant les routes", prévenant que le poids de la neige sur les arbres et les installations électriques risquait d'entraîner des coupures de courant.

Des avertissements ont été lancés à la population pour qu'elle reste chez elle plutôt que de sortir braver vents violents et températures glaciales.

La météo prévoyait jusqu'à 46 centimètres de neige dans le nord-est du pays, allant de l'Etat de New York jusqu'au Maine. Des pluies verglaçantes et des tornades pouvaient également s'abattre dans la sud du pays, en Caroline du nord et du sud.

La région des Montagnes Rocheuses, dans l'ouest du pays, pouvait quant à elle s'attendre à quelque 30 cm de neige.

Mercredi matin, près de 700 vols avaient déjà été annulés, après plus de 500 la veille, selon la société FlightAware, qui permet de suivre le statut des vols sur son site. "Nous attendons davantage d'annulations ou de retards de vols aujourd'hui et ce soir alors que la tempête devrait frapper la ville de New York cet après-midi", selon Daniel Baker, responsable de FlightAware.

Cette tempête a entraîné mardi la formation de plusieurs dizaines de tornades dans les Etats du Sud dont le Texas, la Louisiane, l'Alabama et le Mississippi.

Elle a également fait au moins trois morts, dont un homme de 25 ans à Houston (Texas), tué après qu'un arbre soit tombé sur sa voiture, selon le Houston Chronicle. Une femme de 28 ans a également été tuée dans un accident de voiture dans l'Oklahoma (sud) sur une autoroute recouverte de neige. Le conducteur de la voiture et une petite fille de 4 ans ont également été blessés.

Dans la même région, des dizaines de personnes ont été blessées dans un carambolage géant de 21 voitures.

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