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24/12/2012 06:22 EST | Actualisé 23/02/2013 05:12 EST

Soudan: reprise pour Noël des vols de l'OIM pour rapatrier des Sud-Soudanais

Les vols transportant des Sud-Soudanais malades, vieux ou "extrêmement vulnérables", suspendus après un accident d'avion en novembre, ont repris lundi à la veille de Noël en direction du Soudan du Sud, a déclaré l'Organisation internationale des migrations (OIM).

"Nous reprenons les vols" et un avion transportant 50 passagers a décollé tôt ce matin de la capitale soudanaise pour Aweil, dans l'Etat du Bahr El Ghazal, a déclaré à l'AFP un responsable de l'OIM Filiz Demir.

Cinquante autres personnes doivent partir plus tard dans la journée, et les vols prévus jusqu'à jeudi doivent en tout transporter 300 Sud-Soudanais dans leur pays au moment des fêtes de Noël, a-t-elle ajouté.

Ces personnes font partie des 40.000 Sud-Soudanais qui campent dans plusieurs "points de départ" dans la région de Khartoum en attendant d'être transportés vers le Soudan du Sud, devenu indépendant en juillet 2011 et en majorité chrétien.

L'OIM avait suspendu ces vols à la mi-novembre après l'accident de l'avion affrété par l'organisation, à son atterrissage à Aweil. De façon miraculeuse, aucun des passagers n'avait été blessé.

Plus de 1.000 personnes extrêmement vulnérables, dont des enfants, des handicapés et des personnes à la santé fragile, avaient été rapatriées en novembre avant l'accident.

Selon l'ambassade du Soudan du Sud, des dizaines de milliers de Sud-Soudanais se trouvent toujours dans la région de Khartoum, après un ultimatum lancé en avril par Khartoum pour qu'ils régularisent leur statut ou quittent le pays.

Des différends empêchent l'application d'accords clé conclus en septembre entre les deux voisins sur des dossiers économiques et sécuritaires. Y figurent notamment un pacte sur le droit de chaque citoyen de vivre et circuler librement dans l'autre pays.

Des millions de Sudistes ont fui vers le Nord durant la guerre civile qui s'est achevée en 2005 par un accord de paix ayant ouvert la voie à l'indépendance du Sud.

it/vl/sw