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24/12/2012 09:43 EST | Actualisé 23/02/2013 05:12 EST

Le pétrole ouvre en léger recul, toujours inquiet du débat budgétaire US

Le pétrole a ouvert en légère baisse lundi à New York, dans un marché toujours inquiet de l'impasse des négociations sur le budget américain, qui pourrait précipiter une cure d'austérité forcée néfaste à la demande énergétique, et ses volumes étaient faibles à la veille de Noël.

Vers 14H20 GMT, le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en février, lâchait 19 cents à 88,47 dollars sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Le brut, qui avait déjà fortement reculé vendredi, "est encore complètement lié aux incertitudes sur le débat budgétaire", a souligné Rich Ilczyszyn, de iiTrader.com.

Les responsables politiques américains, qui ont interrompu leur travail pour la trêve de Noël, ne sont pas parvenus la semaine dernière à trouver un terrain d'entente. Et l'enthousiasme des investisseurs a particulièrement été refroidi par l'échec des républicains à se mettre d'accord sur leurs propres propositions.

Or, faute d'accord entre démocrates et républicains, de fortes hausses d'impôts et des coupes budgétaires massives entreront en effet automatiquement en oeuvre début janvier, au risque de précipiter en récession l'économie encore fragile des Etats-Unis et de plomber la demande énergétique du pays, premier consommateur de brut de la planète.

Le président américain Barack Obama a appelé vendredi soir le Congrès à adopter un compromis budgétaire de portée plus modeste que ceux évoqués ces dernières semaines, mais sans parvenir à rasséréner vraiment les opérateurs.

Dans ce contexte, "la plupart des courtiers ont fermé leurs comptes pour l'année", a remarqué M. Ilczyszyn. Aussi, "il ne faut pas s'attendre à beaucoup d'échanges" d'ici le 31 décembre, selon l'expert.

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