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24/12/2012 01:54 EST | Actualisé 23/02/2013 05:12 EST

Israël reconnaît officiellement la première université dans une colonie

Le ministre israélien de la Défense, Ehud Barak, a confirmé lundi dans un communiqué une décision du gouvernement de transformer en université un collège d'enseignement supérieur dans la colonie d'Ariel en Cisjordanie.

"Le ministre de la Défense Ehud Barak a ordonné ce soir au commandant de la région militaire centre (qui couvre la Cisjordanie), le général Nitzan Allon, de proclamer que le collège universitaire d'Ariel est une université", a-t-il indiqué.

"Cette décision fait suite à celle prise en ce sens par le gouvernement et aux recommandations du conseiller juridique du gouvernement publiées aujourd'hui à ce sujet", a-t-il ajouté.

Le 9 septembre, le gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu avait approuvé la transformation en université du collège d'Ariel.

Toutefois, pour devenir effective, cette décision devait encore obtenir l'aval du ministre de la Défense, en charge des Territoires occupés.

Dans ses recommandations publiées lundi soir, le conseiller juridique du gouvernement, Yéhouda Weinstein, a reconnu le bien-fondé de la décision du gouvernement, qui avait elle-même fait suite à l'avis favorable des membres du Conseil pour l'éducation supérieure en Judée-Samarie (Cisjordanie), une instance proche des colons.

M. Netanyahu s'est félicité lundi soir dans un communiqué de ce changement de statut du collège d'Ariel, estimant qu'"après des dizaines d'années, une université supplémentaire a vu le jour en Israël, ce qui va renforcer l'enseignement supérieur dans le pays".

En septembre, le Conseil de l'enseignement supérieur en Israël, qui régit les sept universités installées sur le territoire israélien, avait en revanche contesté cette transformation, qualifiant cette démarche de "politique".

Des membres de ce Conseil avaient exprimé la crainte du préjudice que pourraient subir les autres universités israéliennes du fait de la création controversée d'une université dans une colonie alors qu'elles font déjà face à des menaces de boycottage à l'étranger.

Le feu vert donné par M. Barak survient alors que le gouvernement de M. Netanyahu multiplie les effets d'annonce sur des projets de colonisation en Cisjordanie et à Jérusalem-Est, à l'approche des élections législatives anticipées du 22 janvier, malgré les sévères critiques internationales.

Créé en 1982, le collège d'Ariel accueille 12.000 étudiants dans quatre facultés (sciences médicales, ingénierie, sciences naturelles, sciences sociales), et dispose de deux établissements d'enseignement de l'architecture et des télécommunications. En tant qu'université, il pourra bénéficier de financements supplémentaires et délivrer des diplômes d'enseignement supérieur.

M. Netanyahu a répété à maintes reprises que tout futur accord de paix avec les Palestiniens devra préserver le contrôle d'Israël sur Ariel (20.000 habitants) ainsi que sur les grands blocs d'implantation en Cisjordanie.

Aux yeux de la communauté internationale, toutes les colonies juives de Cisjordanie et les quartiers de colonisation à Jérusalem-Est annexée sont illégaux.

ChW/cco