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21/12/2012 01:27 EST | Actualisé 20/02/2013 05:12 EST

Un hélicoptère de l'ONU abattu au Soudan du Sud: quatre morts

NATIONS UNIES, États-Unis - Les Nations unies ont affirmé vendredi que les forces armées du Soudan du Sud avaient abattu un hélicoptère de l'ONU, tuant les quatre membres d'équipage qui se trouvaient à bord, mais un porte-parole sud-soudanais a mis en cause des combattants rebelles.

Le porte-parole adjoint de l'ONU, Eduardo del Buey, a déclaré que l'hélicoptère, qui appartenait à la mission des Nations unies au Soudan du Sud (MINUSS), effectuait un vol de reconnaissance quand il a été visé par des tirs et s'est écrasé.

Selon M. Del Buey, c'est l'armée sud-soudanaise elle-même qui a déclaré à la MINUSS qu'elle avait abattu l'appareil dans la région de Likuangole, dans l'État de Jonglei.

L'État de Jonglei, et en particulier le district de Pibor, a été le théâtre de récents affrontements entre une milice rebelle dirigée par David Yauyau et les forces sud-soudanaises.

David Yauyau, un ancien membre de l'armée sud-soudanaise, a lancé sa rébellion après avoir échoué à remporter un siège parlementaire aux élections générales soudanaises de 2010. Le Soudan du Sud accuse son voisin du nord, le Soudan, d'armer David Yauyau.

Le porte-parole de l'armée sud-soudanaise, Kella Kueth, a nié que ses forces aient abattu l'hélicoptère de l'ONU.

«C'étaient les forces de Yauyau, qui travaillent avec Khartoum pour provoquer la chute du Soudan du Sud», a-t-il dit.

Plus tôt dans la journée, un autre porte-parole militaire sud-soudanais, Philip Aguer, avait déclaré à l'Associated Press que «l'hélicoptère s'est écrasé quelque part entre une base militaire et la base de Yauyau, dans le district de Pibor». Il a indiqué qu'il ne connaissait pas la cause de l'écrasement.

«Je crois que le gouvernement du Soudan du Sud et la mission de l'ONU doivent enquêter conjointement sur cette affaire», a-t-il dit.

Questionné sur la déclaration de l'ONU quant à la responsabilité de l'armée sud-soudanaise dans l'écrasement, le ministre sud-soudanais de l'Information, Barnaba Marial Benjamin, a répondu: «Ça, c'est New York, mais la MINUSS et nous-mêmes qui sommes ici sur le terrain avons été très clairs sur le fait que la cause de l'écrasement n'est pas connue et doit faire l'objet d'une enquête».

La MINUSS a ouvert une enquête, a indiqué M. Del Buey.