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21/12/2012 09:06 EST | Actualisé 20/02/2013 05:12 EST

Espagne - 17e journée: le Barça pour Vilanova, le Real pour l'honneur

Le FC Barcelone, leader invaincu du Championnat d'Espagne, se rend à Valladolid samedi lors de la 17e journée en pensant à son entraîneur Tito Vilanova, opéré jeudi après une rechute de son cancer, le Real Madrid tentant de renouer avec la victoire à Malaga, pour l'honneur.

EMOTIONS

Lionel Messi et ses camarades du Barça, en quête d'un 16e succès en Liga, seront d'autant plus motivés qu'ils évolueront à Valladolid sans leur entraîneur Tito Vilanova, 44 ans, opéré de nouveau jeudi, avec succès, après une rechute de son cancer.

"Cela a été une un coup très dur. Mais une fois qu'il est venu nous expliquer tout cela au vestiaire, c'est lui qui nous a donné des forces", a raconté le capitaine Carles Puyol en évoquant l'annonce mercredi d'une rechute un an après une première opération de Vilanova d'une tumeur à une glande salivaire.

"Qu'on gagne ou pas samedi à Valladolid, sur le plan sportif, on continuera avec notre staff technique et notre manière de travailler. Je sais que nous sommes en de bonnes mains et je suis sûr que Tito nous regardera à la télévision", a souligné Andoni Zubizarreta, directeur sportif du Barça.

"La chose la plus importante pour le club en ce moment est la guérison de Tito", a renchéri le président Sandro Rosell.

Depuis sa prise de fonctions, en remplacement de Pep Guardiola, Vilanova a conduit le Barça à un début de championnat record: 15 victoires, un nul et aucune défaite! Et surtout avec déjà 13 points d'avance sur l'ennemi historique du Real Madrid, seulement 3e.

Messi, qui reste sur six doublés consécutifs en Liga, essaiera quant à lui d'étendre pour la dernière fois son record de 90 buts marqués en une année civile.

HONNEUR

"Le titre en Liga me paraît impossible. C'est la première fois que je suis dans une situation comme celle-ci, où mon équipe est si loin de ses objectifs. Mais je n'en fais pas un drame, je le prends comme une étape de ma vie", a reconnu José Mourinho après le nul 2-2 du Real, le 3e de la saison (et 3 défaites), face à l'Espanyol Barcelone, dimanche dernier.

Du coup, Cristiano Ronaldo, en manque d'efficacité depuis quelque temps (14 buts contre 25 à Messi), sera encore épié à Malaga, 4e à cinq points du Real et qui possède la meilleure défense de Liga (10 buts encaissés contre 14 au Real). D'autant que l'attaque des champions en titre sera toujours privée de Gonzalo Higuain et de Karim Benzema, le Français, touché à une cheville en Coupe du Roi, étant cependant plus proche de retrouver la compétition que l'Argentin.

Et le voyage ne sera pas de tout repos pour les Madrilènes. "Nous sommes prêts pour recevoir Madrid. Nous jouons bien, nous sommes chez nous et savons que Madrid ne va pas très bien. Mais c'est une grande équipe et ce ne sera pas un match facile", a averti le défenseur local Nacho Monreal.

L'Atletico Madrid, sévèrement corrigé par le FC Barcelone dimanche dernier (4-1), a bien rebondi vendredi en s'imposant contre le Celta Vigo (1-0), pour revenir à six longueurs du leader catalan.

Le but du remplaçant Adrian Lopez (77e) permet à l'Atletico de creuser l'écart sur le Real Madrid, qui compte sept points de retard.

Programme de la 17e journée

Joués jeudi

Rayo Vallecano - Levante 3 - 0

Espanyol Barcelone - Deportivo La Corogne 2 - 0

Real Sociedad - FC Séville 2 - 1

Joués vendredi

Valence CF - Getafe 4 - 2

Atletico Madrid - Celta Vigo 1 - 0

samedi

(15h00 GMT) Betis Séville - Majorque

(17h00 GMT) Valladolid - FC Barcelone

(19h00 GMT) Osasuna - Grenade

Malaga - Real Madrid

(21h00 GMT) Athletic Bilbao - Real Saragosse

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 46 16 15 1 0 54 18 36

2. Atletico Madrid 40 17 13 1 3 37 17 20

3. Real Madrid 33 16 10 3 3 39 14 25

4. Malaga 28 16 8 4 4 25 10 15

5. Betis Séville 28 16 9 1 6 25 26 -1

6. Levante 27 17 8 3 6 21 24 -3

7. Real Sociedad 25 17 7 4 6 24 20 4

8. Rayo Vallecano 25 17 8 1 8 22 32 -10

9. Valence CF 24 17 7 3 7 23 26 -3

10. Getafe 24 17 7 3 7 21 25 -4

11. Valladolid 22 16 6 4 6 22 18 4

12. Athletic Bilbao 21 16 6 3 7 21 32 -11

13. Real Saragosse 19 16 6 1 9 18 24 -6

14. FC Séville 19 17 5 4 8 22 26 -4

15. Celta Vigo 15 17 4 3 10 16 22 -6

16. Espanyol Barcelone 15 17 3 6 8 19 26 -7

17. Osasuna 14 16 3 5 8 13 17 -4

18. Grenade 13 16 3 4 9 11 24 -13

19. Majorque 13 16 3 4 9 14 28 -14

20. Deportivo La Corogne 12 17 2 6 9 21 39 -18

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