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19/12/2012 03:11 EST | Actualisé 17/02/2013 05:12 EST

François et Armel sur le chemin du retour

Après 39 jours de navigation, François Gabart et Armel Le Cléac'h peuvent dire qu'ils reviennent à la maison.

Les deux Français ont officiellement franchi la moitié du parcours au Vendée Globe mercredi.

Gabart (Macif, 1er) et Le Cléac'h (Banque Populaire, 2e) naviguaient au sud-ouest de la Nouvelle-Zélande mercredi, quand le classement publié à 11 h (UTC) indiquait qu'ils amorçaient leur chemin du retour. La distance théorique de la course est de 24 394 milles (45 177 km), pour un milieu à 12 197. Or, ils étaient alors respectivement à 12 035 et 12 047 milles des Sables d'Olonne.

Peu importe qui de Gabart ou de Le Cléac'h s'imposera à l'issue du chassé-croisé auquel ils se livrent, les deux hommes semblent en voie d'établir des records. Le vainqueur de la course 2008-2009, Michel Desjoyeaux, avait signé un record avec un tour du monde en 84 jours 3 h et 9 min.

Au classement de 20 h, Gabart devançait Le Cléac'h par 3,4 milles.

Malgré leur avance de plus de 500 milles sur leur plus proche rival, Jean-Pierre Dick, Gabart et Le Cléac'h ont encore du pain sur la planche, avec les océans Pacifique et Atlantique à traverser.