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19/12/2012 08:43 EST | Actualisé 18/02/2013 05:12 EST

Au moins 633 rhinocéros ont été tués cette année en Afrique du Sud

JOHANNESBOURG, Afrique du Sud - Au moins 633 rhinocéros ont été tués en Afrique du Sud depuis le début de l'année, alors que la survie des animaux est toujours menacée par une épidémie de braconnage.

Ces données sont trouvées dans un rapport publié mercredi par le ministère sud-africain des Affaires environnementales. Les chiffres démontrent que la majorité des animaux, soit 395, ont été abattus dans le vaste parc national de Kruger, dans le nord-est du pays.

Des années 1990 jusqu'en 2007, les braconniers ont abattu, en moyenne, 15 rhinocéros par année en Afrique du Sud. Le nombre d'animaux tués a toutefois explosé depuis que les cornes valent en Asie aussi cher que ce que vaut la cocaïne aux États-Unis.

Les cornes de rhinocéros sont faites de kératine, la même protéine que celle qui compose les ongles humains. Certains croient toutefois, en Asie, que la poudre de corne peut guérir de nombreuses maladies, même s'il n'existe aucune preuve médicale en ce sens.