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18/12/2012 03:10 EST | Actualisé 16/02/2013 05:12 EST

Bientôt la mi-parcours

La lutte continue entre Français en tête du Vendée Globe. Dans quelques heures, ils auront franchi la mi-course. 

Mardi soir à l'abord de l'Océan Pacifique, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) s'accrochait à une mince avance de deux milles nautiques sur François Gabart (Macif). 

Ces deux compétiteurs sont pratiquement capables de naviguer à la vue l'un de l'autre.

«J'essaie de trouver les bonnes voiles. Je change de temps en temps. Mais avec François, on a à peu près les mêmes. Ça ne se joue pas à grand-chose. À quelques milles près, on peut perdre ou gagner du terrain», a déclaré Le Cléac'h durant une communication radio.

Parlant des conditions de navigation, Gabart y est allé sans détour. «Ça change toutes les dix secondes. Il y a des grains. Entre 18 et 40 nœuds. Je surveille Armel du coin de l'œil. On est à peu près à la même vitesse. Mais il n'a pas l'air de se décider là.»

Plus loin derrière, Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3) réduisait clairement son retard. Ce dernier se trouve quand même encore dans l'Océan Indien, près de la «Porte des glaces» à l'Est de l'Australie.

Treize concurrents étaient encore en course mardi soir dans cette 7e édition du Vendée Globe après les abandons de sept skippers.

Classement à 19h00 GMT:

  •    1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 12.307,6 milles de l'arrivée
  •    2. François Gabart (FRA/Macif)             à 2 milles du premier
  •    3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3)  à 391,2
  •    4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss)            à 809,5
  •    5. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 827,1
  •    6. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel)             à 1.461,9
  •    7. Mike Golding (GBR/Gamesa)               à 1.686,7
  •    8. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud)          à 1.843,9
  •    9. Javier Sanso (ESP/Acciona)              à 1.939
  •    10. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 2.480,1