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17/12/2012 11:52 EST | Actualisé 16/02/2013 05:12 EST

La grippe aviaire fait une 160e victime en Indonésie, un garçon de 4 ans

DJAKARTA, Indonésie - Un garçon de 4 ans de l'Indonésie a succombé à la grippe aviaire, portant à 160 le nombre de victimes dans ce pays le plus durement touché au monde par cette maladie.

Rita Kusriastuti, une responsable du ministère de la Santé, a précisé que le garçon est décédé le 6 décembre à Tangerang, une ville située à environ 20 km à l'ouest de Djakarta, la capitale. Le 30 novembre, il a développé des symptômes associés à un rhume et à une fièvre et a reçu des soins dans un centre de santé publique avant d'être hospitalisé la même journée où il a rendu l'âme.

Mme Kusriastuti croit que le garçon, qui était domicilié dans le district de Bogor, a été infecté par le virus H5N1 après avoir été en contact direct avec des volailles mortes autour de la résidence familiale.

La grippe aviaire a coûté la vie à au moins 360 personnes au monde depuis 2003. La maladie est encore difficilement transmissible aux humains, mais des experts craignent que le virus mute vers une forme plus mortelle.