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16/12/2012 10:58 EST | Actualisé 15/02/2013 05:12 EST

Obama attendu à Newtown, dimanche de prières deux jours après le massacre

Le président Barack Obama était attendu dimanche soir à Newtown (nord-est des Etats-Unis), où les églises ont accueilli toute la journée de très nombreux fidèles, unis dans la peine et le désarroi après le massacre de 20 enfants et 6 adultes dans l'école Sandy Hook vendredi.

Dès le début de matinée, l'église Ste Rose de Lima, qui a dû être brièvement évacuée après une menace non précisée dans l'après-midi, était pleine à craquer. La presse était soigneusement tenue à distance.

D'autres services religieux se sont succédés tout au long de la journée dans la petite ville traumatisée, où de nombreux coins de rue étaient transformés en mémorial improvisé, avec bougies, mots de réconfort, ballons blancs et peluches.

"La communauté est là ensemble pour prier. Ils sont détruits. Pas seulement les familles, mais aussi les personnels d'urgence, tous vivent le drame de façon très personnelle et émotionnelle", expliquait Rosty Slabicky, un bénévole de la Croix Rouge.

Le président Obama, qui a appelé à "prendre des mesures significatives pour empêcher de telles tragédies", s'est posé en hélicoptère dans le Connecticut mais n'avait pas encore rejoint Newtown à 21H30 GMT où il était attendu en voiture pour rencontrer les proches des victimes, alors que de nouvelles voix se sont élevées pour demander un renforcement des lois sur le contrôle des armes à feu.

M. Obama doit rencontrer les familles endeuillées et remercier les services d'urgence. Il doit s'exprimer lors d'une cérémonie religieuse vers 19H00 locales (minuit GMT).

La sénatrice démocrate Dianne Feinstein a annoncé qu'elle allait proposer une loi pour interdire les fusils d'assaut, dès l'entrée en fonction du nouveau Congrès début janvier.

Une loi, signée par le président Bill Clinton en 1994, les avait interdites, mais elle a expiré en 2004, et n'a jamais depuis été renouvelée.

Le maire de New York Michael Bloomberg, ardent partisan d'un contrôle des armes à feu, a lui aussi demandé des mesures immédiates. "Il est temps pour le président de prendre les devants et diriger. Et de dire au pays ce qu'il faut faire. Son travail n'est pas seulement d'exprimer des bons sentiments. Il doit agir et protéger le public américain", a-t-il lancé.

Le droit de posséder des armes est inscrit dans le Second amendement de la Consitution, et défendu bec et ongles par le lobby des armes à feu. Celles-ci tuent chaque année 31.000 personnes aux Etats-Unis.

"Beaucoup, beaucoup de coups de feu: des centaines"

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La police a formellement confirmé l'identité de l'auteur de la fusillade, comme étant Adam Lanza, 20 ans, qui s'est suicidé après avoir tiré "beaucoup, beaucoup de coups de feu, des centaines".

Le porte-parole de la police, Paul Vance, a également confirmé que le tireur avait auparavant tué sa mère à son domicile. Comme les 26 autres victimes, celle-ci est décédée après avoir été criblée de plusieurs balles.

Il a réaffirmé qu'Adam Lanza avait utilisé principalement un fusil d'assaut Bushmaster.223 pour commettre ces crimes. Le tireur avait également deux armes de poing, dont il s'est servi pour se suicider, et plusieurs chargeurs pleins à disposition pour chacune des armes. Une quatrième arme, un fusil, a été retrouvée dans le coffre de sa voiture garée à l'extérieur de l'école.

Les enquêteurs ont parlé à la seule adulte blessée qui a survécu. Et les corps ont commencé à être rendus aux familles, a déclaré M. Vance, mettant par ailleurs en garde contre certaines fausses informations circulant sur les réseaux sociaux.

De nombreuses questions restent encore sans réponse et Paul Vance a expliqué qu'il faudrait encore "des semaines de travail" pour en venir à bout.

Pourquoi un jeune de 20 ans, ayant grandi dans la petite ville de carte postale, où tout le monde se connaît, a-t-il tué sa mère Nancy dans leur luxueuse maison, avec l'une des armes qu'elle collectionnait ? Pourquoi avait-elle ces armes? Pourquoi Adam Lanza a-t-il décidé d'aller semer terreur et désespoir dans une école accueillant des enfants de 5 à 10 ans ?

"Il était clairement perturbé", a déclaré dimanche le gouverneur du Connecticut Dan Malloy sur CNN. "Il faut être dérangé pour commettre ce genre de crimes", a-t-il ajouté, se refusant à entrer dans les détails.

Selon certains témoignages, Adam Lanza, jeune timide et solitaire, très intelligent, souffrait du syndrome d'Asperger, trouble du spectre autistique.

"Il a forcé l'entrée de l'école en tirant" avec son fusil d'assaut à de multiples reprises, a aussi confirmé le gouverneur.

L'école était fermée lorsqu'il est arrivé à 09H30 vendredi matin, de récentes mesures de sécurité obligeant à sonner pour entrer, une fois les élèves en classe.

"Ce sont des fusils d'assaut", a insisté le gouverneur. "On ne s'en sert pas pour chasser le cerf !".

C'est en entendant la police arriver que le tueur s'est suicidé, selon lui.

Il avait eu le temps d'abattre froidement 20 enfants de CP (6 et 7 ans) et six adultes - six femmes. Il a tiré jusqu'à 11 fois sur certaines victimes.

De nombreux journaux américains affichaient dimanche les visages angéliques des enfants - 12 petites filles et 8 petits garçons, et des six femmes mortes avec eux, certaines en tentant de sauver leurs petits élèves.

L'une d'elle, Olivia Engel, 6 ans, devait jouer un ange, dans une scène vivante de Nativité à l'église St Rose samedi soir.

mar-rob-bd/chv/lb