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16/12/2012 04:04 EST | Actualisé 15/02/2013 05:12 EST

Coupe du monde - Canmore/30 km skiathlon: victoire du Français Manificat

Le Français Maurice Manificat a remporté dimanche l'épreuve du 30 km skiathlon (15 km classique + 15 km libre) de Canmore (ouest du Canada), comptant pour la Coupe du monde de ski de fond.

En 1 h 17 min 47 sec 3/10, Manificat a devancé l'Italien Roland Clara de 7/10 et le Norvégien Sjur Roethe de 1 sec 7/10 sur le site des JO-1988.

Le Français de 26 ans s'adjuge la deuxième victoire de sa carrière en Coupe du monde de ski de fond et son septième podium à titre individuel.

"Ma dernière victoire date de trois ans, c'était à Lahti (Finlande, en mars 2010) alors je suis vraiment heureux de retrouver le goût du succès, a déclaré Manificat. J'ai vraiment été très mauvais jeudi (44e, dans le 15 km classique), j'étais fatigué et je n'étais pas très confiant avant ce 30 km."

A environ 5 km de l'arrivée, ils étaient encore près d'une vingtaine de fondeurs à pouvoir croire à la victoire mais Manificat a été le seul qui a pu s'accrocher à Clara quand celui-ci a tenté le tout pour le tout à 2 km de la ligne et il a dépassé l'Italien au sprint dans la ligne droite.

Le Suédois Emil Joensson a conservé la tête du classement général de la Coupe du monde, devant Petter Northug, qui a fait l'impasse sur les étapes canadiennes de Québec et Canmore, comme d'autres têtes d'affiche de la Coupe du monde. Le Norvégien, double champion olympique et septuple champion du monde, se concentre en effet sur le Tour de ski, prochaine étape de la Coupe du monde.

Le Suisse Dario Cologna, tenant du grand globe de cristal, n'était pas non plus au Canada, afin de préparer le Tour de ski, qui débute fin décembre à Oberhof.

Classement de l'épreuve de 30 km skiathlon de Canmore:

1. Maurice Manificat (FRA), les 30 km en 1 h 17:47.3

2. Roland Clara (ITA) à 00.7

3. Sjur Roethe (NOR) à 01.7

Classement de la Coupe du monde distance messieurs (après 5 épreuves):

1. Sjur Roethe (NOR) 280 points

2. Evgeniy Belov (RUS) 201

3. Maurice Manificat (FRA) 191

Classement général de la Coupe du monde messieurs (après 9 épreuves):

1. Emil Joensson (SWE) 349 points

2. Petter Northug (NOR) 335

3. Sjur Roethe (NOR) 320

bpe/nb