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14/12/2012 08:36 EST | Actualisé 13/02/2013 05:12 EST

USA: baisse des prix à la consommation en novembre, une première en six mois

Les prix à la consommation ont baissé aux Etats-Unis en novembre, pour la première fois en six mois, tirés par la chute de ceux de l'essence, selon des chiffres publiés par le département du Travail vendredi à Washington.

L'indice des prix payés par les consommateurs a reculé de 0,3% par rapport à octobre, en données corrigées des variations saisonnières, indique le ministère, alors que la prévision médiane des analystes le donnait en baisse de 0,2%.

Le recul de l'indice a été provoqué par une chute des prix de l'essence (-7,4%) ayant fait baisser ceux de l'énergie de 4,1%, en dépit d'un renchérissement de l'électricité et du gaz naturel, précise le gouvernement.

La hausse des prix alimentaires a atteint officiellement 0,2%, comme le mois précédent. Hors alimentation et énergie, la hausse des prix a ralenti à 0,1% (contre 0,2% le mois précédent), ce qui est conforme à la prévision médiane des analystes.

En glissement annuel, l'inflation a nettement ralenti puisqu'elle est passée, selon le ministère, de 2,2% en octobre à 1,8%.

L'inflation sous-jacente (hors alimentation et énergie) est passée, elle, de 2,0% à 1,9%.

La baisse des prix vient soulager les ménages, dont le pouvoir d'achat est malmené depuis le début de la reprise il y a bientôt trois ans et demi, l'inflation ayant tendance à grignoter les hausses de revenus globalement modestes dont ils bénéficient.

Le ministère indique que le salaire hebdomadaire réel moyen des employés du secteur privé a bondi de 0,5% sur un mois en novembre, sous l'effet d'une hausse du salaire horaire réel moyen d'une ampleur qui n'avait plus été constatée depuis décembre 2008 (+0,5%), le nombre d'heures hebdomadaires travaillées étant resté le même qu'en octobre.

En glissement annuel, le salaire hebdomadaire réel moyen a néanmoins reculé de 0,5% en novembre, selon les chiffres du gouvernement.

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