NOUVELLES
14/12/2012 12:46 EST | Actualisé 13/02/2013 05:12 EST

Nugent-Hopkins est nommé le capitaine du Canada au championnat mondial junior

CALGARY - Le joueur-étoile du Canada au championnat mondial de hockey junior sera également son capitaine.

L'attaquant Ryan Nugent-Hopkins a obtenu ce vote de faveur de l'entraîneur-chef de l'équipe canadienne Steve Spott, vendredi.

Nugent-Hopkins, ou «RNH» comme on l'a surnommé, portait le «C» sur la photo officielle de l'équipe canadienne à Calgary.

Nugent-Hopkins a brillé comme recrue de 18 ans avec les Oilers d'Edmonton, la saison dernière, fournissant 18 buts et 52 points en 62 matches.

Le prolofique attaquant veut suivre l'exemple du capitaine des Oilers Shawn Horcoff, qui l'a aidé à s'adapter à la vie dans la LNH.

«Les gens voient ce que vous faites et ils veulent faire comme vous, a-t-il expliqué. Plus vous avez de respect, plus vous deviendrez un grand leader.»

Il avait été retranché d'Équipe Canada junior à 17 ans en 2011, et les Oilers avaient choisi de le conserver plutôt que de le prêter au Canada en 2012. En conséquence, il disputera son premier championnat mondial de hockey junior après avoir participé au championnat mondial de hockey masculin.

Nugent-Hopkins a inscrit quatre buts et récolté deux mentions d'assistance en huit matchs au championnat mondial l'an dernier, tandis que le Canada se contentait du cinquième rang de la compétition.

«J'ai obtenu quelques opportunités de jouer sur la scène internationale et chaque fois on dirait que je m'améliore comme joueur parce que c'est tellement différent comme expérience», a-t-il fait remarquer.

Le Canada entamera son tournoi le 26 décembre contre l'Allemagne, à Ufa, en Russie.

Depuis le début du lock-out, le natif de Burnaby en C.-B. joue dans la LAH pour Oklahoma City, où il a récolté huit buts et 20 points en 19 matches avec les Barons.

Scott Harrington, des Knights de London, et Jonathan Huberdeau, des Sea Dogs de Saint-Jean, au N.-B., ont été nommés comme adjoints au capitaine.

«Ces joueurs ont participé au tournoi de la Coupe Memorial et, de toute évidence, au championnat mondial de hockey junior», a dit Spott. «Ces trois gars-là ne sont pas seulement très respectés, mais ils sont bien aimés parmi leurs coéquipiers.»

Spott a ajouté qu'il avait étudié la possibilité d'attendre pour dévoiler le nom de son capitaine en raison de l'incertitude liée au conflit de travail dans la LNH et les conséquences que la reprise des activités pourraient avoir sur l'équipe.

«Nous nous sommes assurés de discuter avec les Oilers et ils ont fait partie de notre processus décisionnel, a reconnu Spott. Ils ont appuyé la décision et sont excités pour Ryan.»

Le Canada a remporté une médaille lors des 14 derniers championnats juniors, mais le pays n'a pas grimpé sur la plus haute marche depuis 2009.

Les Canadiens ont quitté le pays en fin de journée afin de participer à un camp préparatoire en Finlande.