NOUVELLES
14/12/2012 08:49 EST | Actualisé 13/02/2013 05:12 EST

Angleterre - Manchester City ne doit pas lâcher

Manchester City doit réagir en s'imposant à Newcastle, samedi, une semaine après son échec à domicile dans le derby contre Manchester United (3-2), sous peine de voir son voisin s'envoler en tête du Championnat d'Angleterre, lors de la 17e journée.

MU, en tête de six points, recevra Sunderland quelques heures plus tard dans un match a priori facile.

PAS D'AFFOLEMENT. Fort de l'expérience du printemps dernier, Roberto Mancini peut se permettre d'afficher une grande sérénité malgré la défaite dans le derby, la première des "Citizens" cette saison en Premier League.

"Je crois que nous avons montré que nous sommes meilleurs", n'a pas craint d'assurer l'entraîneur italien, dont l'équipe avait rattrapé un retard de huit points en six journées pour décrocher le titre in extremis la saison dernière.

Mancini attend avec impatience le milieu de l'hiver, lorsque United sera obligé de combattre sur deux fronts, la Premier League et la Ligue des champions, alors que ses hommes, éliminés de toute compétition européenne, pourront se concentrer sur la défense de leur couronne.

"La saison est encore très longue et tout peut changer en février", a dit le manager, qui peut espérer une hotte pleine de points pendant les Fêtes lors des matchs contre Reading, Sunderland, Norwich et Stoke.

City se déplace chez une équipe de Newcastle en grande difficulté, qui vient de perdre cinq de ses six derniers matches de Premier League, le dernier lundi à Fulham (2-1). Privés du milieu de terrain Yohan Cabaye jusqu'en février, les "Magpies" devront peut-être se passer aussi de l'autre Français Hatem Ben Arfa, qui a subi une "petite rechute" d'une blessure aux ischio-jambiers. L'attaquant venait de faire son retour, agrémenté d'un but, lundi, après avoir manqué les quatre rencontres précédentes.

VIDIC DE RETOUR. Manchester United entrera sur la pelouse en connaissant déjà le résultat de City. Un petit avantage qui pourrait redoubler la motivation des "Red Devils" face à une équipe de Sunderland à la peine, qui ne s'est pas imposée à Old Trafford depuis 1968.

Les "Black Cats" se sont certes donné un peu d'air en battant Reading (3-0) mardi en match en retard, mais il s'agissait seulement de leur troisième succès de la saison.

Le Serbe Nemanja Vidic fera son retour dans le groupe de MU, même si Alex Ferguson n'a pas encore décidé s'il le titulariserait d'entrée au centre de la défense. Le capitaine mancunien n'a joué que cinq matchs cette saison, après avoir manqué presque toute la précédente, en raison d'une blessure au genou.

WENGER SOUS PRESSION. Arsenal ne peut pas se permettre le moindre faux pas chez l'avant-dernier Reading, six jours après avoir subi l'une des défaites les plus humiliantes de son histoire récente face à Bradford (1-1, 2-3 t.a.b), une équipe de quatrième division, en Coupe de la Ligue. L'entraîneur Arsène Wenger a beau dire qu'il "s'est toujours senti sous la pression des résultats à obtenir", son club traverse incontestablement l'une de ses périodes les plus délicates depuis son arrivée à Londres il y a seize ans, même si rien n'est définitivement perdu avec seulement deux points de retard sur la quatrième place.

. Samedi 15 décembre (heure GMT)

(12h45) Newcastle - Manchester City

(15h00) Liverpool - Aston Villa

Manchester United - Sunderland

Norwich - Wigan

Queens Park Rangers - Fulham

Stoke - Everton

. Dimanche 16 décembre

(13h30) Tottenham - Swansea

(16h00) West Bromwich - West Ham

. Lundi 17 décembre

(20h00) Reading - Arsenal

Le match Chelsea-Southampton est reporté en raison de la participation de Chelsea au Mondial des clubs.

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester United 39 16 13 0 3 40 23 17

2. Manchester City 33 16 9 6 1 30 14 16

3. Chelsea 29 16 8 5 3 28 17 11

4. Everton 26 16 6 8 2 27 20 7

5. Tottenham 26 16 8 2 6 29 25 4

6. West Bromwich 26 16 8 2 6 24 21 3

7. Arsenal 24 16 6 6 4 26 16 10

8. Swansea City 23 16 6 5 5 26 21 5

9. Stoke City 23 16 5 8 3 14 12 2

10. Liverpool 22 16 5 7 4 22 20 2

11. West Ham 22 16 6 4 6 21 20 1

12. Norwich City 22 16 5 7 4 17 24 -7

13. Fulham 20 16 5 5 6 27 27 0

14. Newcastle 17 16 4 5 7 18 23 -5

15. Sunderland 16 16 3 7 6 17 21 -4

16. Southampton 15 16 4 3 9 22 32 -10

17. Aston Villa 15 16 3 6 7 12 23 -11

18. Wigan 15 16 4 3 9 17 30 -13

19. Reading 9 16 1 6 9 19 31 -12

20. Queens Park R. 7 16 0 7 9 13 29 -16

bur/alh