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13/12/2012 06:21 EST | Actualisé 12/02/2013 05:12 EST

Nelson Mandela récupère à l'hôpital, dit Jacob Zuma

BLOEMFONTEIN, Afrique du Sud - L'ancien leader sud-africain Nelson Mandela refait ses forces à l'hôpital où il est traité pour une nouvelle infection pulmonaire, a indiqué jeudi le président Jacob Zuma.

M. Zuma a fait ces commentaires à l'occasion d'une cérémonie de changement de nom d'un aéroport de Bloemfontein.

Il a déclaré que M. Mandela est toujours hospitalisé à Pretoria et qu'il lui souhaite un prompt rétablissement.

Le héros de la lutte contre l'apartheid est âgé de 94 ans. Il a été hospitalisé samedi au 1 Military Hospital, près de la capitale sud-africaine.

L'an dernier, Nelson Mandela avait été hospitalisé pendant quelques jours pour une infection respiratoire aiguë. En février, des problèmes à l'estomac l'avaient de nouveau conduit à l'hôpital.

Nelson Mandela, surnommé «Madiba», est considéré comme un héros et un homme plus grand que nature dans son pays et ailleurs dans le monde.

Il est révéré pour avoir été un leader de la lutte contre le régime raciste de l'apartheid et pour avoir plaidé en faveur de la réconciliation après sa sortie de prison en 1990, après 27 ans de détention. Il a remporté les premières élections démocratiques de 1994 et est devenu le premier président noir d'Afrique du Sud.

Ses dernières apparitions publiques remontent à la Coupe du monde de soccer présentée en Afrique du Sud, en 2010.

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