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12/12/2012 03:44 EST | Actualisé 10/02/2013 05:12 EST

Hugo Chavez opéré avec succès à Cuba

Le président vénézuélien Hugo Chavez a été opéré avec succès à La Havane, à Cuba, a annoncé mardi soir son vice-président et successeur désigné, Nicolas Maduro.

M. Maduro s'est dit réjoui que « cette opération se soit déroulée correctement et avec succès », précisant qu'Hugo Chavez avait regagné sa chambre d'hôpital et que l'étape postopératoire durera « plusieurs jours ».

L'intervention chirurgicale, qui a duré six heures, a porté sur la même zone pelvienne que les fois précédentes, a ajouté le vice-président, sans donner davantage de détails.

Depuis juin 2011, Hugo Chavez a subi trois différentes opérations pour soigner une tumeur maligne. L'été dernier, il avait annoncé être guéri, après avoir fait une première rechute en février dernier.

Avant de se rendre à La Havane dimanche, M. Chavez a désigné le vice-président vénézuélien Nicolas Maduro comme son successeur s'il était lui-même dans l'incapacité d'exercer la présidence et devait quitter le pouvoir définitivement. Jusqu'ici, il n'avait jamais pris la peine d'évoquer un potentiel candidat pour prendre sa place.

Hugo Chavez, 58 ans, était donc arrivé lundi dans la capitale cubaine afin d'y être opéré pour la quatrième fois. Son cancer, dont la nature exacte n'a jamais été révélée, est traité comme un secret d'État par Caracas.

Au pouvoir depuis 1999, M. Chavez a été réélu en octobre dernier pour un quatrième mandat. Son investiture doit avoir lieu en janvier, mais son dernier bilan de santé pourrait jeter de nouveaux doutes sur sa capacité à assurer la présidence.

Selon la Constitution, les Vénézuéliens seront de nouveau appelés aux urnes dans un délai de 30 jours, advenant que le président doive quitter ses fonctions dans les quatre premières années de son mandat.