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11/12/2012 07:02 EST | Actualisé 10/02/2013 05:12 EST

Les Etats-Unis reconnaissent la nouvelle Coalition de l'opposition syrienne

Le président Barack Obama a annoncé mardi que les Etats-Unis reconnaissaient à leur tour la nouvelle Coalition de l'opposition syrienne comme "représentante légitime" des Syriens.

"Nous avons décidé que la Coalition de l'opposition syrienne rassemblait désormais suffisament (de groupes), reflétait et représentait suffisament la population syrienne, pour que nous la considérions comme la représentante légitime des Syriens", a déclaré M. Obama dans un entretien à la chaîne de télévision américaine ABC.

La France avait été le mois dernier le premier pays occidental à reconnaître formellement la Coalition, qui regroupe depuis un mois plusieurs groupes d'opposition au régime du président Bachar al-Assad, comme le seul représentant légitime des Syriens. Le gouvernement britannique, la Turquie et le Conseil de coopération du Golfe lui avaient emboîté le pas.

Plus tôt mardi, Washington a placé sur sa liste noire antiterroriste le Front al-Nosra, un puissant groupe de jihadistes en Syrie affilié à Al-Qaïda.

"Il y a une petite partie des opposants au régime Assad qui sont liés à Al-Qaïda en Irak, et nous les avons désigné comme une organisation terroriste", a souligné M. Obama sur ABC.

Les Américains insistent sur le fait que ces jihadistes d'al-Nosra ne représentent en aucun cas la "volonté du peuple syrien".

Malgré la reconnaissance de la Coalition, les Etats-Unis n'ont pas l'intention de lui fournir des armes, ont par ailleurs indiqué des responsables de l'administration Obama.

Pour l'instant, Washington s'en tient à une assistance humanitaire de 200 millions de dollars et à l'acheminement d'une aide "non létale" aux rebelles, excluant officiellement toute livraison d'armes.

L'annonce du président intervient à la veille de la réunion internationale des "Amis de la Syrie" mercredi à Marrakech (Maroc), où sera présent le numéro deux du département d'Etat, William Burns, la chef de la diplomatie américaine Hillary Clinton étant souffrante.

Le groupe des "Amis du peuple syrien" rassemble plus d'une centaine de pays arabes et occidentaux, d'organisations internationales ainsi que des représentants de l'opposition syrienne. La réunion de Marrakech sera sa 4e au niveau ministériel, la première depuis celle de Paris en juillet.

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