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10/12/2012 05:07 EST | Actualisé 09/02/2013 05:12 EST

Un conseiller spirituel hassidique reconnu coupable d'abus sexuel à New York

Un conseiller spirituel de la communauté juive ultra-orthodoxe de New York a été reconnu coupable lundi d'abus sexuels répétés sur une adolescente qu'il avait suivie pendant trois ans.

Nechemya Weberman, 54 ans, dont la peine sera prononcée le 9 janvier, a été reconnu coupable d'avoir à "de nombreuses reprises" abusé sexuellement de l'adolescente, la plupart du temps dans son bureau, entre 2007 et 2010.

Il risque jusqu'à 117 ans de prison, après avoir été reconnu coupable d'acte sexuel criminel, abus sexuel et mise en danger d'un enfant.

La jeune fille avait 12 ans lorsque les séances de "conseil" ont commencé en 2007.

Rachel Krausz, la mère de la victime, qui a témoigné au procès au début du mois, avait envoyé sa fille chez M. Weberman, qui était un membre respecté de la communauté, car l'école trouvait qu'elle avait des problèmes de comportement.

Le procès de Nechemya Weberman a levé un peu du voile sur la branche Satmar de cette communauté hassidique généralement très fermée, qui se concentre dans l'arrondissement de Brooklyn.

Selon Mme Krausz, sa fille avait du mal à accepter les règles qui veulent que les filles soient vêtues de manière modeste, avec des bas épais. Elle avait été qualifiée d'hérétique par le principal, pour avoir ouvert le premier bouton de sa chemise.

Dans la salle d'audience durant le procès, les bancs étaient remplis d'hommes barbus en costume traditionnel et de femmes dont certaines portaient une perruque.

"La victime a montré beaucoup de courage en décidant de parler, dans une période très difficile. Nous espérons que ce verdict fera comprendre à d'autres femmes qu'elles peuvent aussi parler", a déclaré lundi le procureur fédéral de Brooklyn Charles Hynes.

M. Weberman a été maintenu en détention.

bd/are