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10/12/2012 01:46 EST | Actualisé 09/02/2013 05:12 EST

SNC-Lavalin recevra un coup de pouce financier de l'autoroute 407, en Ontario

MONTRÉAL - La firme d'ingénierie SNC-Lavalin (TSX:SNC), dont les profits sont en baisse cette année, recevra un coup de pouce inattendu de l'exploitant de l'autoroute ontarienne à péage 407, dont elle est actionnaire à hauteur de 16,8 pour cent.

407 International a annoncé vendredi le versement d'un dividende spécial de 19 cents par action, qui s'ajoute à celui de 24,5 cents déclaré en octobre. Ces deux dividendes totalisent 43,5 cents par action, soit quatre fois plus que ceux de 11,3 cents versés pendant le quatrième trimestre de 2011.

SNC-Lavalin aura donc reçu 57 millions $ de 407 International cet automne, contre à peine 15 millions $ l'an dernier, souligne dans une note l'analyste Pierre Lacroix, de Valeurs mobilières Desjardins.

En 2012, 407 International aura versé à ses actionnaires des dividendes totalisant 77,4 cents par action, contre 59,2 cents par action en 2011.

Ces entrées d'argent viendront bonifier les résultats financiers annuels de SNC-Lavalin, qui en ont bien besoin. Au début novembre, donc avant que 407 International n'annonce son dividende spécial, la multinationale montréalaise prévoyait enregistrer des profits nets oscillant entre 325 et 340 millions $ en 2012, contre 378,8 millions $ en 2011. Le «cadeau de Noël» de 407 International pourrait donc permettre à SNC de terminer 2012 avec de meilleurs résultats que l'an dernier.

Rappelons que les résultats de 2011 avaient été plombés par le versement de commissions irrégulières totalisant 56 millions $ US à des intermédiaires dans le but de décrocher des contrats. Ce scandale a conduit au départ du grand patron de SNC-Lavalin, Pierre Duhaime, qui a récemment été accusé de fraude, de complot et d'usage de faux documents.

En 2012, les résultats de SNC ont souffert de dépassements de coûts de 50 millions $ liés à deux projets majeurs dans les secteurs de l'énergie et des hydrocarbures.

Les autres actionnaires de 407 International sont l'Office d'investissement du Régime de pensions du Canada (à hauteur de 40 pour cent) et une filiale du géant espagnol Ferrovial (43,23 pour cent).

L'action de SNC-Lavalin a progressé lundi de 1,05 $ à la Bourse de Toronto, pour clôturer à 38,80 $.