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10/12/2012 06:05 EST | Actualisé 09/02/2013 05:12 EST

L'arrivée des vélos en libre-service à New York encore repoussée après Sandy

L'arrivée des premiers vélos en libre-service à New York, déjà repoussée à mars 2013, n'aura pas lieu avant mai, en raison de l'ouragan Sandy, a-t-on appris lundi auprès de la mairie de New York.

L'ouragan Sandy a inondé un entrepôt où des équipements étaient entreposés près de l'East River à Brooklyn, a expliqué le département des Transports de la ville dans un communiqué.

Ce lancement sera également moins important que prévu, avec 5.500 vélos et 300 stations au sud de la 59e rue à Manhattan, et à Brooklyn.

Initialement, le lancement du programme des "citi bikes" de New York était prévu en juillet 2011. Il avait déjà été reporté l'été dernier, à mars 2013, en en raison d'un problème de logiciel.

La mairie avait alors annoncé que 7.000 vélos et 420 stations seraient déployés en mars.

"En dépit des dégâts, New York aura le système de vélo en libre-service le plus important du pays au printemps", a déclaré la commissaire aux Tranports Janette Sadik-Khan.

Le nombre d'habitants allant travailler en vélo à New York a doublé entre 2007 et 2011, selon les autorités, et ce programme est très attendu.

Il est sponsorisé à hauteur de 41 millions de dollars par la banque Citigroup (d'où son nom).

Le projet, calqué sur ceux de Paris, Londres, Washington, ou Montréal, vise à déployer, à une date non précisée, 10.000 vélos et 600 stations ouvertes 24 heures sur 24, ce qui en ferait l'un des parcs les plus importants au monde.

bd/are