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10/12/2012 08:20 EST | Actualisé 09/02/2013 05:12 EST

Israël/tourisme: fréquentation proche du record mais ralentissement après Gaza

Plus de 3 millions de touristes ont visité Israël sur les 11 premiers mois de l'année, mais le record de 2010 ne devrait pas être battu en raison de la chute de la fréquentation constatée après l'opération israélienne sur Gaza en novembre, a indiqué lundi le ministère du Tourisme.

Quelque 3,3 millions de touristes ont visité Israël de janvier à fin novembre, soit 6% de plus que durant la période correspondante de 2011, et 3% de plus qu'en 2010, année du record, selon des chiffres du Bureau central des statistiques d'Israël mentionnés par un communiqué du ministère.

En revanche, Israël a enregistré 223.000 arrivées de touristes en novembre, soit une baisse de 10% par rapport à novembre 2011.

Cette chute a été constatée à la suite du lancement de l'opération militaire israélienne "Pilier de défense" dans la bande de Gaza (du 14 au 21 novembre) qui a coûté la vie à 174 Palestiniens et six Israéliens. Durant cette opération, des roquettes tirées depuis Gaza ont pour la première fois atteint les environs de Tel-Aviv et de Jérusalem.

Au plus fort des hostilités, seuls 5.600 touristes arrivaient en moyenne chaque jour en Israël, contre 9.800 durant la première quinzaine de novembre, soit une baisse de 43%, selon le communiqué.

"Nous étions sur le point de battre cette année le record des entrées touristiques, et nous nous en rapprocherons, en dépit des effets négatifs de l'opération +Pilier de défense+", a indiqué à l'AFP Lydia Weizmann, porte-parole du ministère du Tourisme.

Le record avait été enregistré en 2010, avec quelque 3,45 millions de touristes.

ChW/sst