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09/12/2012 01:46 EST | Actualisé 07/02/2013 05:12 EST

Welters - Juan Manuel Marquez bat Manny Pacquiao par KO à la 6e reprise

Le Mexicain Juan Manuel Marquez a battu le Philippin Manny Pacquiao par KO dans la sixième reprise d'un combat sans titre en jeu dans la catégorie des welters, samedi à Las Vegas.

Pacquiao, battu en juin par l'Américain Timothy Bradley pour le titre WBO des welters, encaisse une deuxième défaite consécutive pour la première fois de sa carrière et affiche désormais 54 victoires, 5 défaites et 2 nuls.

Marquez, le visage ensanglanté, a infligé au Philippin de 33 ans son premier KO depuis 1999 d'un direct du droit en plein milieu du visage, à une seconde de la fin de la sixième reprise.

Pacquiao s'est tout de suite écroulé vers l'avant, sous les cordes, et a mis du temps à se relever sous les yeux de 16.348 spectateurs massés dans la salle de spectacles du casino MGM Grand.

Le Philippin semblait pourtant avoir pris l'ascendant lors d'un cinquième round où il avait envoyé Marquez au tapis en le marquant au visage, après avoir lui-même été envoyé au sol par le Mexicain dans la troisième reprise.

Le Mexicain de 39 ans, maintenant pourvu de 55 victoires (40 avant la limite), 6 défaites et 1 nul, s'impose pour la première fois en quatre combats contre le Philippin de 33 ans, auquel il a toujours posé des problèmes.

Leur premier combat en 2004 s'était soldé par un nul chez les plumes. Pacquiao l'avait ensuite emporté d'un point en 2008, encore chez les plumes. Il avait enlevé un succès sur décision majoritaire en 2011 chez les welters.

Avant sa défaite contre Bradley en juin à Las Vegas, Pacquiao était considéré comme le meilleur boxeur du monde toutes catégories confondues.

gph/bpe/jr