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08/12/2012 01:28 EST | Actualisé 07/02/2013 05:12 EST

Nesbitt remporte l'argent sur 1000 mètres à Nagano; déception pour Riopel

NAGANO, Japon - L’Ontarienne Christine Nesbitt a remporté la médaille d’argent au 1000 mètres, samedi, à la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste de Nagano, au Japon.

C'est toutefois l’Américaine Heather Richardson qui a été couronnée sur la distance, en 1:15,24. La patineuse néerlandaise Lotte van Beek a récolté la médaille de bronze en 1:16,15. Brittany Schussler, de Winnipeg, a terminé 16e (1:17,97) et Anastasia Bucsis, de Calgary, 20e (1:18,52).

«Je pense que c’était une assez bonne course (le 1000 mètres). Au cours des dernières semaines, je sentais que j’éprouvais un peu de difficulté à trouver mon coup de patin, a dit Nesbitt. Ce n’était pas une course parfaite, mais c’est un pas dans la bonne direction. Je crois que je bâtis ma confiance. Il y a encore beaucoup d’erreurs que j’ai commises et elles peuvent être corrigées. J’en suis excitée et j’ai hâte de travailler sur ces choses.»

Les choses se sont toutefois moins bien passées pour les Québécois Philippe Riopel et Alex Boisvert-Lacroix, à leur première journée de compétition.

Au 1000 mètres, Riopel a fini 15e dans le groupe A. L’épreuve a été enlevée par le Finlandais Pekka Koskela, qui a réalisé un temps d'une minute et 9,52 secondes. L’Allemand Samuel Schwarz (0,17 seconde derrière) et le Sud-Coréen Lee Hyou-Hyuk (0,33) ont également accédé au podium.

«Ce n’était pas une bonne course pour moi aujourd'hui (samedi). Je dois améliorer certains aspects techniques de mon patinage pour générer plus de vitesse et être plus efficace au deuxième tour. Mais j’aime bien la glace ici, alors j’espère être en mesure d’obtenir un bon résultat demain», a commenté l’athlète de Lachenaie, qui participera au deuxième 1000 mètres de la fin de semaine, dimanche.

Le Manitobain Tyler Derraugh, à 0,46 seconde derrière, a été le meilleur Canadien sur la distance en obtenant la quatrième place. Également du départ, le Britanno-Colombien Denny Morrison (0,67) et l’Albertain Jamie Gregg (1,14) ont terminé respectivement aux sixième et neuvième rangs.

De son côté, Boisvert-Lacroix a terminé 19e au premier 500 mètres dans le groupe A. Le patineur originaire de Sherbrooke a conclu à 1,11 seconde de Koskela, qui s’est aussi imposé sur cette distance grâce à un chrono de 34,64 secondes. Le Néerlandais Michel Mulder (0,31) et l’Américain Tucker Fredricks (0,46) ont terminé deuxième et troisième.

Également en action sur 500 mètres dans le groupe A, l’Albertain Gilmore Junio s’est classé 11e et Jamie Gregg, 15e.

Dans la catégorie A du 500 mètres féminin, Nesbitt a terminé huitième en 38,51 secondes, et Bucsis 17e (39,04). Dans la catégorie B, Shannon Rempel, de Winnipeg, a terminé sixième en 39,38 secondes et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, neuvième (39,67).