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06/12/2012 02:54 EST | Actualisé 05/02/2013 05:12 EST

Une tornade fait trois morts et sept blessés en Nouvelle-Zélande

AUCKLAND, Nouvelle-Zélande - Une tornade a frappé jeudi des banlieues proches d'Auckland, en Nouvelle-Zélande, faisant trois morts et sept blessés.

La tornade, qui a causé des coupures d'électricité, a entraîné l'évacuation de plus de 250 personnes.

Ce phénomène climatique inhabituel dans cette région a touché Hobsonville et Whenuapai, des banlieues de l'ouest d'Auckland, au cours d'une tempête en milieu de journée qui a déraciné des arbres, endommagé des bâtiments et provoqué des inondations.

Le commandant des pompiers de la zone, Larry Cocker, a déclaré à l'Associated Press que trois personnes avaient été tuées.

Le porte-parole du Conseil d'Auckland, Glyn Walters, a précisé qu'environ 150 maisons étaient devenues inhabitables. Certaines ont eu le toit arraché et d'autres ont subi des dégâts encore plus graves. Quelque 250 résidants ont été évacués vers une base aérienne à Whenuapai, où des membres de l'équipe municipale leur ont apporté leur aide.

Le pire semblait être passé à la mi-journée, selon Glyn Walters. Il a précisé qu'une personne avait été tuée par la chute d'un arbre et que d'autres avaient été blessées ou tuées sur le chantier d'une école.