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05/12/2012 03:24 EST | Actualisé 04/02/2013 05:12 EST

Un séisme fait au moins cinq morts et plusieurs blessés dans l'est de l'Iran

TÉHÉRAN, Iran - Un séisme modéré a secoué l'est de l'Iran mercredi soir, faisant au moins cinq morts et plusieurs blessés, selon la télévision iranienne.

Le tremblement de terre de magnitude 5,5 est survenu dans le sud de la province de Khorasan, près de la frontière avec l'Afghanistan, à 20 h 38 heure locale.

Un député régional cité par la télévision publique, Javad Heravi, a déclaré que le séisme avait endommagé des immeubles dans les zones rurales et coupé l'électricité et les communications téléphoniques.

Selon l'agence de presse semi-officielle Fars, le séisme a semé la panique parmi les résidants de Birjand, la capitale de la province. Des milliers de personnes sont sorties dans les rues après la secousse, par crainte d'une réplique.

D'après la télévision publique, 12 villages ont été touchés par le tremblement de terre. Les autorités ont dépêché des équipes de secours dans la région.

En 2003, un séisme survenu dans le sud-est de l'Iran avait fait quelque 26 000 morts.