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05/12/2012 12:48 EST | Actualisé 04/02/2013 05:12 EST

Les "fous" disparaissent du droit américain

Le mot "fou" a été supprimé des lois américaines, après un vote au Congrès mercredi, faisant disparaître du corpus légal un terme vieilli et stigmatisant pour les handicapés mentaux.

Le terme ("lunatic", en anglais) apparaissait encore dans quelques articles de loi, notamment dans le domaine bancaire.

De nombreuses associations de professionnels de la santé avait réclamé le changement, entériné par un vote du Sénat en mai et de la Chambre des représentants mercredi, par 398 voix contre 1.

"La loi fédérale devrait refléter la compréhension du 21e siècle des maladies mentales", avait déclaré le sénateur Kent Conrad en mai pour défendre le texte. "L'utilisation de ce terme péjoratif n'a pas sa place dans la loi américaine".

La décision est surtout symbolique et n'affectera que quelques textes en vigueur, dont une loi bancaire évoquant les tuteurs des "fous".

ico/jca