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03/12/2012 11:19 EST | Actualisé 02/02/2013 05:12 EST

WRC 2013 - Hänninen sur Ford Fiesta au Monte-Carlo et en Suède

Le Finlandais Juho Hänninen, qui a remporté de nombreux rallyes depuis trois saisons au volant d'une Skoda Fabia S2000, participera aux deux premières manches du prochain Championnat du monde (WRC) dans une Ford Fiesta engagée par M-Sport, l'ex-écurie officielle de Ford en rallye.

Hänninen, 31 ans, vient d'enchaîner trois titres en trois saisons, notamment ceux de champion du Challenge Intercontinental des Rallyes (IRC) en 2010, puis de champion du monde S-WRC en 2011, deux classements réservés aux pilotes de voitures de la catégorie S2000, moins puissantes que les WRC.

Le Finlandais, très éclectique, vient d'y ajouter celui de champion d'Europe en 2012, en remportant quatre rallyes dont celui d'Ypres (Belgique), sur asphalte, et celui de Barum (République tchèque), sur terre, comptant à la fois pour l'ERC (championnat d'Europe) et l'IRC.

Il comptait sur Volkswagen pour le titulariser, en WRC, dans la future Polo-R qui va être présentée samedi à Monaco. Mais c'est finalement le jeune Norvégien Andreas Mikkelsen, double champion IRC en 2011 et 2012, qui sera le 3e pilote VW dans le WRC 2013, aux côtés du Français Sébastien Ogier et du Finlandais Jari-Matti Latvala.

Hänninen a déjà pris 33 départs en WRC et a même mené brièvement le Monte-Carlo, en 2011. Il sera, au Monte-Carlo et en Suède, aux côtés d'un autre jeune Norvégien, Mads Ostberg, 4e du championnat WRC en 2012 au volant d'une Fiesta privée et titularisé par M-Sport pour toute la saison 2013, grâce notamment au financement apporté par le Qatar.

dlo/gv