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30/11/2012 02:19 EST | Actualisé 30/01/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Dick et Gabart dans le sillage de Le Cléac'h

Les Français Jean-Pierre Dick (2e) et François Gabart (3e) n'étaient plus vendredi soir qu'à quelques milles du leader du Vendée Globe, leur compatriote Armel Le Cléac'h, dont l'avance a fondu au cours des derniers jours dans l'Atlantique sud.

Le Cléac'h, qui a choisi une trace plus directe et plus à l'est que ses adversaires, a été handicapé par des vents plus faibles. A l'inverse, Dick et Gabart ont fait le choix d'une route plus longue et décalée dans l'ouest pour bénéficier de vents plus soutenus.

La meute de poursuivants "occidentaux" de Le Cléac'h a de fait enregistré des moyennes impressionnantes, Gabart s'octroyant même le record de distance parcourue en 24 heures en monocoque Imoca (18,28 m), abattant 482,91 milles (894,3 km) entre jeudi 11h00 GMT et vendredi 11h00 GMT, selon les organisateurs.

Le Français a du même coup détrôné le Britannique Alex Thomson, qui détenait le record depuis 2003 avec 468,72 milles parcourus en 24 heures.

Classement à 19h00 GMT:

1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 18.973 milles de l'arrivée

2. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac Paprec 3) à 20,3 milles du premier

3. François Gabart (FRA/MACIF) à 44,9

4. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 98,8

5. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 104,1

6. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 200,8

7. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 259,8

8. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 282,4

9. Javier Sanso (ESP/Acciona) à 529,3

10. Arnaud Boissières (Akena Vérandas) à 807,5

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heg/alh