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30/11/2012 12:00 EST | Actualisé 30/01/2013 05:12 EST

Un dessin du peintre italien Raphaël sera vendu aux enchères à Londres

LONDRES - L'un des dessins les plus importants du peintre italien Raphaël à se trouver entre les mains d'un propriétaire privé sera vendu aux enchères à Londres, a annoncé vendredi la maison Sotheby's.

«Tête d'un apôtre» devrait recueillir entre 16 et 24 millions $ à l'occasion de la vente qui aura lieu le 5 décembre. Il a été réalisé en préparation pour le célèbre tableau «La Transfiguration», exposé au Musée du Vatican à Rome.

Selon Cristiana Romalli, une experte de Sotheby's, l'esquisse a permis de révéler Raphaël, décédé en 1520, comme probablement le plus grand maître du dessin de tous les temps.

Parmi les autres oeuvres provenant de Chatsworth House, la demeure ancestrale des ducs du Devonshire, qui seront mises en vente figurent également deux manuscrits illustrés datant du XVe siècle.

Le duc actuel a précisé que ces enchères permettraient d'assurer l'avenir de l'imposante collection d'oeuvres d'art de la famille.