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29/11/2012 08:57 EST | Actualisé 29/01/2013 05:12 EST

Les rebelles syriens ont saisi des missiles lors de la prise de la base 46 (rebelle)

De nombreux missiles sol-air, principal danger pour l'aviation militaire syrienne, ont été saisis par les rebelles lors de la prise de la base 46 il y a dix jours à proximité d'Alep (nord), a affirmé jeudi à l'AFP un sous-officier qui s'y trouvait.

Un hélicoptère et un chasseur-bombardier ont été abattus mardi et mercredi par des missiles alors qu'ils bombardaient les positions rebelles autour de la base Cheikh Souleimane, dernière place forte de l'armée dans cette partie nord-ouest du pays, à l'ouest d'Alep.

"Des dizaines de missiles sol-air sam-7 de type Cobra étaient entreposés dans des caches aménagées dans des réseaux souterrains de la base. C'est une bombe larguée par un MiG pendant l'attaque qui les a mis au jour", a raconté Mouhannad, sous-officier de l'armée syrienne qui a déserté avec un groupe de 12 autres soldats pendant l'assaut rebelle final le 18 novembre sur la base 46.

"Cette base était le verrou nord-ouest de la Syrie et donc un point clé de la défense anti-aérienne face à la Turquie et à une menace aérienne venue d'Europe", a expliqué Mouhannad, qui combat désormais avec les rebelles au sein du groupe islamiste Kataëb al-Islam dans l'ouest de la province d'Alep.

Les rebelles ont aussi mis la main sur une quinzaine de chars et d'engins blindés de fabrication soviétique, des canons d'artillerie lourde, des mortiers de 120 mm ainsi que des batteries de lance-roquettes, qu'ils ont ensuite ramenés vers leurs bases arrière proches de la frontière turque, avait constaté un journaliste de l'AFP, qui s'y était rendu après l'assaut.

"Les missiles n'ont pas été détruits ou neutralisés pendant le siège rebelle car les officiers sur place ne croyaient pas à un assaut imminent, ils pensaient que les défenses résisteraient à un tel assaut et étaient persuadés que des renforts arriveraient d'Alep", a confié le déserteur.

"Les militaires croyaient devoir s'en servir en cas d'intervention étrangère ou de bombardements aériens par les Occidentaux", a-t-il encore dit.

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