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28/11/2012 12:34 EST | Actualisé 28/01/2013 05:12 EST

Gaz de schiste: d'importantes réserves au N.-B., selon le ministre de l'Énergie

FREDERICTON - Le ministre de l'Énergie du Nouveau-Brunswick soutient que les réserves de gaz de schiste de la province sont assez importantes pour alimenter ses besoins énergétiques pendant un siècle.

Craig Leonard a fait cette déclaration mercredi à l'Assemblée législative, en plaidant pour l'exploitation de cette ressource naturelle.

Le sujet déchaîne les passions de ceux qui craignent que le développement de l'industrie du gaz de schiste menace les sources d'eau potable de la province.

Or, le ministre Leonard affirme que l'exploitation de cette ressource pourrait fournir un avantage compétitif au Nouveau-Brunswick. Selon lui, les réserves de gaz de schiste de la province pourraient fournir l'énergie nécessaire au chauffage de toutes les maisons du Nouveau-Brunswick pour les 630 prochaines années.

Il ajoute que son gouvernement s'apprête à mettre au point la réglementation et un régime de redevances en vue des activités d'exploration qui débuteront l'an prochain.

Fredericton a déjà promis de déposer au printemps un schéma directeur pour encadrer cette industrie.